上周末在阿薩德(Abdoulaye Assad)走上拳擊台前,一位中年婦女大聲高唱南韓國歌,並在結尾高呼「祖國萬歲」(“Long live our country”)。亞洲時報(ATimes.com)報導

當阿薩德步入人群時,這個位於首爾西邊的酒店宴會廳瞬間星光閃耀。他當時穿著印有喀麥隆及南韓國旗的短褲,後面寫著「謝謝你韓國,我愛韓國。」(Thank you Korea. I love Korea)

主持人接著介紹兩位參賽者,首先是31歲的南韓拳擊冠軍Jung Ma-ru,而阿薩德則被稱為「難民拳擊手」(“refugee boxer”)。

這番介紹,以及他的短褲所混雜著的忠誠,已經顯示了他所經歷的旅程。這位34歲的前喀麥隆警官成為了南韓的非洲裔運動明星。

阿薩德在2015年來到南韓,當時代表喀麥隆參加一場軍隊體育比賽。這卻成為改變他人生的一次機會:他逃離了比賽,入住了一家酒店,並開始以難民身份申請逗留在南韓。

他的首次難民申請被拒,但卻在去年南韓舉行的次重量級比賽中獲得冠軍,並因此受到廣泛關注。數個月後,在去年7月,他在一場異常重要的拳擊比賽中獲勝,南韓政府向他頒發了永久居留權。

過去一年,如何處置湧入的難民成為南韓最具爭議的話題之一。最近數月,數百位也門人到了位於南韓南部的濟州島尋求難民庇護。這在韓國民眾中引發了仇恨、恐懼及排外主義(xenophobia)。

濟州是位於朝鮮半島南海岸的一個亞熱帶島嶼,是南韓最受歡迎的蜜月度假地,也深受中國遊客歡迎。這個島被稱為「和平之島」(“The Island of Peace”)。這些也門難民逃離飽受戰火的祖國,濟州島自2012年首次對某些國家實行免簽政策,希望推動當地的旅遊業。

數十萬南韓人認為也門人是潛在的罪犯和恐怖分子,因此出於公眾安全的考慮,政府應該趕走他們。「韓國人優先」(“Koreans first”)成為網上流行的口號,也出現在首爾市中心的反難民集會中。大部分韓國民眾認為政府應該將資源投放在本國公民身上,而非這些不請自來的難民。

逾70萬名南韓人簽署了一份在南韓總統辦公室青瓦台網站上發佈的請願信,要求政府拒絕向這些難民提供任何形式的幫助。

請願信指也門民族與南韓的文化差異巨大,可能會在濟州島以及整個國家產生一系列的社會問題。韓語網站上的留言區及評論區則充斥著要求也門人盡快離開韓國的留言。

單一民族(Racially homogeneous)的南韓從來對外來者也不友好。數千名來自中國、越南的郵購新娘(mail-order brides)在韓國的地位低下。大約3萬名脫北者也抱怨難以融入南韓的社會。

撰文:評論員Steven Borowiec
原文:http://www.atimes.com/article/african-boxer-fights-for-korean-title-as-yemenis-fight-for-asylum/
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