澳洲決定邀請一艘中國軍艦參加即將在達爾文北部海岸舉行的海軍演習,這標誌著在如何應對北京在南中國海的擴張野心方面,澳洲與美國的分歧愈來愈大。亞洲時報(ATimes.com)報導

美國海軍也將參與本月稍後時間進行的卡卡杜軍演(Exercise Kakadu),他們最近取消了為解放軍海軍(People’s Liberation Army Navy)準備類似安排,即派遣軍艦參加剛剛結束的夏威夷環太平洋軍演(RIMPAC)。

這可能不足為奇,因為據稱環太平洋軍演是全球最大型的海軍演習,是美國針對中國建立安全聯盟的重要組成部分。它涉及25個成員國,包括印尼、日本、新加坡、泰國、越南、菲律賓、文萊和澳洲。

美國國防部在今年5月底就取消邀請中國軍隊參加環太軍演一事說得相當輕描淡寫:「中國的行為與環太軍演的原則和目的不一致。」

相比之下,堪培拉正推動卡卡杜成為一個在「澳洲和我們的地區之間建立積極有效的安全夥伴關係的機會」。

中國將派遣一個被認為是護衛艦主要的艦隊,但基於「安全原因」將被排除在實彈射擊和其他活動之外,這可能會緩解美國對解放軍在達爾文存在的一些疑慮。

這次演習將在國防部對澳洲海軍進行激烈遊說的過程中進行,以支持美國巡邏隊在靠近被中國主張領土主權的環礁和南中國海的大部分範圍。

美國總統特朗普(Donald Trump)在今年2月宣布,他支持澳洲參加該地區的聯合演習,以對抗這些主張,即北京在地圖中描繪出所謂的「九段線」(“nine-dash”)。

澳洲外交部長畢紹普(Julie Bishop)和國防部長佩恩(Marise Payne)上月底在美國會談中告知美國同僚蓬佩奧(Mike Pompeo)和馬蒂斯(Jim Mattis),他們不會支持任何針對中國的「單方面」行動。

畢紹普在接受澳洲新聞集團(News Corp)採訪時表示,澳洲從未以給予航海自由的方式來對抗任何一個國家,如果這麼做將是一個「意義非凡的舉動」。這是澳洲政府首次明確排除駛入西沙群島附近12海里領海區域的考慮,這些領土是北京在風波四起的海域內宣布其主張的島嶼。

澳洲軍艦和偵察機定期在海上航行以維護通行權,但經常受到解放軍的挑戰。今年4月,中國船隻遇到3艘駛往胡志明市的澳洲船隻,這些船隻在靠近越南南部的地區出現僵持局面。

澳洲總理特恩布爾(Malcolm Turnbull)表示:「我們維護和實踐全世界航行和飛行自由的權利……包括在南中國海,這是國際法賦予我們應有的權利。」但他拒絕對發生的實際事件加以評論。

英國海軍也迫切要求澳洲船隻護送一艘太平洋艦隊,這艘艦隊是在最新的伊麗莎白女王號英國航空母艦。

預計其部署將包括在南中國海的自由航行巡邏,這是西歐和亞洲的重要貿易路線,估計每年有5.3萬億美元貿易往來。

英國國防部長韋廉信(Gavin Williamson)在上月兩國國防和外交部長會晤後表示:「我們非常希望共同努力將伊麗莎白女王號部署到太平洋,並希望能與澳洲船隻並肩航行。」

堪培拉沒有發表評論,但有兩年左右的時間來考慮這件事。

到目前為止,澳洲最大的承諾是加強監控,這有助在不傷害重要經濟關係的情況下遏制中國的野心。

特恩布爾今年6月宣布,澳洲將投資52億美元購買6架無人偵察機,這些偵察機將監視南中國海和更廣闊的太平洋地區,向包括美國在內的國防和情報盟友提供信息。

特朗普是否會將此舉視為作出足夠的貢獻不得而知,因為美國安全機構相信,一旦中國認為有能力捍衛這樣的主張,中國就會通過在海上宣布禁區來提高門檻。

有人猜測這可能會在明年左右發生。美國已經表示如果中國在南中國海上成立禁區,它將不予承認。

美國負責亞洲及太平洋安全事務的國防助理秘書長薛瑞福(Randy Schriver)說:「澳洲需要踏出其『安全地帶』。我們希望看到各國證明它們將抵制中國在南中國海宣揚其領土主張。」

然而,在這一點上,堪培拉卻樂於留在安全地帶。

撰文:評論員Alan Boyd
原文:http://www.atimes.com/article/australia-charts-its-own-south-china-sea-course/
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