澳洲正在對其皇家海軍進行大刀闊斧的改革,旨在增強能力,以發揮在亞太地區更大的戰略作用。亞洲時報(ATimes.com)報導

澳洲皇家海軍(The Royal Australian Navy)正在進行二戰以來最大規模的重整和改裝,這是一項現代化改造,將在未來20年內每18至24個月交付一艘新船,包括現代化的兩棲登陸直升機碼頭艦隊、驅逐艦、護衛艦、近海巡邏艦和12艘未來新型潛艇。過去5年中,海軍已經更換並把3種直升機類型升級。

澳洲的戰略目標和利益受到愈來愈多人關注。

面對美國總統特朗普(Donald Trump)「美國第一」(“America First”)的言論,以及中國可能擴張的意圖,尤其在具爭議性的南中國海,澳洲至少填補了特朗普對該地區作含糊安全承諾的戰略真空。

澳洲和美國的國防聯盟依然強大,但特朗普的衝突言論和陰晴不定的政策在某程度上改變了這種動態。澳洲不再向更強大、裝備更好的美國海軍提供支援,反而被游說代表華府採取行動,作為對中國海上野心崛起的制衡。這種轉變在澳洲產生了一定的爭議。

然而,沒有任何不同意見能阻止海軍集結。甚至有另一個強大的遊說團體認為澳洲需要更強大的海軍。

這將需要把當前佔國內生產總值(GDP)2%的國防開支增加。此提案在政府和反對派中獲得支持。

此前,澳洲在南中國海的態度搖擺不定。今年4月,由於中國進行了大規模軍演,3艘澳洲戰艦在南中國海受到挑戰,澳洲於是為美國在該地區的航行自由提供了外交支持。

然而本月,澳洲又邀請中國船隻參加卡卡杜多邊海軍演習(Kakadu multilateral naval exercises),顯然是在對美國表達不滿。

這並不能表明中澳雙邊關係已經解凍,更像是保持對潛在敵人的密切觀察。

撰文:評論員Lachlan Colquhoun
原文:http://www.atimes.com/article/australia-flexes-bigger-naval-muscles-at-china/
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