73年前的周一,世界進入了核時代,當時廣島被投下第一顆原子彈,把整座城市摧毀。日本首相安倍晉三(Shinzo Abe)在此周年紀念日出席了一場紀念儀式。亞洲時報(ATimes.com)報導

毀滅廣島的創傷,以及3天後在長崎投下第二枚核彈造成的破壞,日本從來沒有遺忘。反核情緒仍然強勁;甚至安倍也曾多次表示(包括在本周一),日本不會擁核。

但該國生活在危險的地緣政治領域,最近一份報告指出,日本有足夠的鈽來製造多達6,000枚核武器。

如果北韓拒絕無核化,日本將會如何應對?東京曾經討論第一次核打擊能力,各種政策制定者在不同場合也提出了發展原子武器的問題。

雖然一再否認,但東京可能會發展核武的概念並非完全難以置信,特別是審查過日本過去在核武器發展領域方面的往績後。

日本製作原子彈的實際工程始於1942年,同時有兩個類似項目短暫活躍:一個是軍隊執行,另一個是由海軍執行。這兩個項目在戰爭結束時合併,相互競爭激烈。

日本出生的歷史學家長谷川剛(Hasegawa Tsuyoshi)在《與敵人對決:史太林、杜魯門和日本的投降》(Racing the Enemy: Stalin, Truman, and the Surrender of Japan)一書中,確定了日本作為防御者的實力遠遠超出美國的情報估計。

1945年8月15日中午(日本時間)裕仁天皇(Emperor Hirohito)在玉音放送電台(Jewel Voice Broadcast )中宣布日本投降時時就說明了這一點。天皇指出新武器美國原子彈的破壞力,並表示持續的戰鬥將「導致日本民族最終崩潰和消失」。天皇接受無條件投降以「拯救數百萬的國民」。

投降真的結束了日本的擁核野心嗎?日本目前的武器級鈽庫存據估計約為47噸(約43公噸)。除了來自美國的「初級」裂變材料外,所有鈽都是通過從日本的電廠反應堆中收集廢燃料棒(spent fuel rod)得來的。

同樣重要的是,日本自1969年以來就實行了一項實際的核武政策,儘管這項政策在1994年被洩露前一直是秘密的。洩露的文件局部表明「我們暫時將維持不擁核政策」,但「保持生產核武的經濟和技術潛力,同時確保日本在這方面不會受到干擾」。

這種措辭被稱為技術性威懾,允許日本通過不擁核來聲稱遵守《核武禁擴條約》(NPT),同時證明它有意在必要時生產核武。

專家估計,東京部署核武需時從6個月到5年不等,但範圍太大,無法提供信息。有鑑於此,前美國副總統拜登(Joe Biden)在2016年告訴中國國家主席習近平,由於日本可以「一夜之間」製造出核彈,北韓的核計劃不得不受控制,而這是北京強烈反對的。

現時可能會出現以前沒有的政治意願。北韓不僅顯然是危險的,而且盟友正在質疑華府的防禦承諾,特別是其在東北亞的「核保護傘」堅定性。日本可能很快就會被迫將其「技術性威懾」付諸實踐。

撰文:評論員Robert E. Mccoy
原文:http://www.atimes.com/article/could-tokyo-ever-go-critical-and-make-nuclear-weapons/
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