馬來西亞總理馬哈蒂爾(Mahathir Mohamad)歡迎來自中國的貿易、技術和投資。同時,他在自今年5月贏得大選以來首次對中國進行國事訪問期間,警告不要採用「新版殖民主義」。亞洲時報(ATimes.com)報導

馬哈蒂爾已經將重新調整與中國的關係作為一項重要的外交政策優先事項,此前幾個月一直忙於批評醜聞纏身的前任總理納吉布(Najib Razak)。納吉布被控肆無忌憚地與中國簽訂多項價值數十億美元的大型項目 。

雖然直言不諱的馬哈蒂爾令中國投資者對特定項目和廣泛關係的未來感到不安,但其備受密切關注的為期五天訪問強調中馬雙方希望合作促進雙邊和經濟關係的願望,即使一帶一路的主要基建項目已被取消。

中國國家主席習近平呼籲雙方加強「戰略溝通」,並通過北京1萬億美元的一帶一路倡議加強合作,這是一項將中國與主要大陸和海洋地區連接起來的龐大基建計劃。在納吉布的統治下,馬來西亞一直是與一帶一路相關項目的最佳投資目的地之一。

馬哈蒂爾在本周二(8月21日)結束旅程時於新聞發布會上確認,價值200億美元的東海岸鐵路計劃(East Coast Railway Link)和兩個價值合共20億美元的管道項目已被取消,而且「中國了解我們的問題並達成了共識」。他又說,政府官員和涉及項目的中國公司必須討論取消和賠償細節。

這位90多歲的馬來西亞總理已經把減輕國家公共債務視為其政府的首要任務,目前國債約為1萬億林吉特(2,430億美元)。他告訴中國官員,他認為北京會同情該國的「內部財政問題」。

馬哈蒂爾小心翼翼地避免將這些問題歸咎於中國,反而在出席中國企業傢俱樂部論壇時把貸款歸咎於納吉布。他告訴中國企業界,債務問題「與中國無關」,而是「與馬來西亞政府有關」。

分析人士認為,馬哈蒂爾強調將責任轉移給因涉嫌洗黑錢而被捕並已獲保釋的納吉布,將會在未來關於取消項目的補償談判中加強其勢力,並有望中國會作出讓步。

在馬哈蒂爾訪華期間,雙方簽署了貨幣互換協議備忘錄,並計劃增加馬來西亞冷凍榴槤和棕櫚油的進口。自2009年以來,中國一直是馬來西亞最大的貿易夥伴,而中國是馬來西亞的第三大出口市場。馬來西亞去年成為中國第4大海外直接投資對象。

然而,還有一些棘手問題。在馬哈蒂爾訪華的最後一天,他談到逃亡的馬來西亞金融家劉特佐(Low Taek Jho),他被控涉嫌與一馬發展公司(1MDB)的貪污和洗黑錢案有關。儘管國際刑警組織發出紅色通缉令,但劉特佐最近在香港和澳門都避過追捕,並在那自由地生活。

《華爾街日報》報導指,馬來西亞官員認為,逃亡的劉特佐現時正住在中國大陸,而且在馬哈蒂爾的議程上促請引渡是要務。有報導指,馬哈蒂爾告訴記者,他認為劉特佐在中國,但承認他沒有相關證據。

撰文:評論員Nile Bowie
原文:http://www.atimes.com/article/mahathir-resets-the-terms-for-dealing-with-china/
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