隨著中國與美國的競爭不斷加劇,東南亞地區喜憂參半。這個戰略上至關重要的地區有可能成為兩個超級大國之間發起武裝衝突或者全面貿易戰的代理場所。亞洲時報(ATimes.com)報導

美國總統特朗普(Donald Trump)政府現在公開將其「自由與開放之印太(Free and Open Indo-Pacific, FOIP)」的概念變成反中國構思,把中國描繪成該地區基於規則的秩序(rules-based order)的直接威脅。

美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)在最近的快速外交訪問上強調了這一點。該訪問旨在團結該地區國家共同抵抗中國在南中國海的開墾和軍事活動。

以往,中美兩國沒有在該地區發生武裝衝突和全面貿易戰,東南亞國家聯盟(the Association of Southeast Asian Nations, ASEAN)曾從中美競爭中受惠。

中美對該地區經濟和安全援助權的爭奪使東盟國家能夠依賴兩方中的任何一方,並因為有選擇權而大膽提出談判條件。

上月在美國加州舉行澳美部長級磋商會議( Australia-US Ministerial Consultations, AUSMIN)期間,蓬佩奧與美國國防部長馬蒂斯(James Mattis)強調了中國對地區和平與繁榮日益嚴重的威脅,並將美國描繪成該地區穩定的主要擔保人。

不久後,蓬佩奧便展開在東南亞三國的訪問,會見了新加坡、馬來西亞和印尼的領導人,提供了一筆1.17億美元的資金以及3億美元的安全援助計劃。

與此同時,美國國會正在審議一項數十億美元的亞洲再保險倡議(Asia Reassurance Initiative, ARA),旨在進一步加強美國在南中國海及東南亞其他地區的力量。

特朗普政府還希望通過徵募日本和澳洲來增加其在該地區的經濟舉措。

中國巧妙地反擊了一系列激勵措施,並與日益緊張的鄰國展開合作,分散緊張局勢。例如北京最近與東盟就《南中國海行為準則》(Code of Conduct,COC)達成協議,並且與新加坡交好。

隨著中美兩國加大對區域影響力的競爭,迄今為止東盟成員國大多受惠的情況有可能會很快改變,該地區可能很快變成衝突的第一個爆發點。

撰文:評論員Richard Javad Heydarian
原文:http://www.atimes.com/article/us-looks-to-loosen-chinas-grip-on-se-asia/
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相片:AFP / Mohd Rasfan