Sebuah video yang menunjukkan orang-orang menyoraki seekor gajah yang berenang dalam tangki kaca berisi air di sebuah kebun binatang di Thailand telah menuai amarah para aktivis hak-hak hewan, yang memandang pertunjukan tersebut sebagai sebuah kekejaman terhadap hewan.

Pada hari Senin, World Animal News men-tweet sebuah video dan berkata bahwa seekor gajah di Kebun Binatang Terbuka Khao Kheow, di sebelah tenggara ibukota Bangkok, telah dipaksa untuk melakukan pertunjukan berenang dan mengalami luka oleh karenanya.

Organisasi perlindungan hewan mengutuk kebun binatang tersebut dan meminta orang-orang untuk memberikan ulasan negatif tentang kebun binatang tersebut di situs TripAdvisor.

Membuat hewan tawanan melakukan pertunjukan menyebabkan kelelahan fisik dan melemahkan semangat hewan tersebut, menurut PETA, sebuah kelompok hak hewan yang berbasis di Amerika Serikat.

Kepala Kebun Binatang yang bersangkutan, Attaporn Sriheran, berkata pertunjukan yang dimaksud sebenarnya merupakan latihan untuk gajah karena mereka memang senang bermain di tangki air tersebut, Khaosod English melaporkan. Dia menambahkan bahwa ada beberapa kolam lainnya yang memang sengaja dibuat untuk gajah berenang. Orang-orang yang menonton juga dapat belajar mengenai prilaku hewan, ungkapnya.

Attaporn menegaskan bahwa tidak ada gajah yang terluka dalam pertunjukan yang dimaksud dan dia mengutuk kembali kelompok perlindungan hewan yang dimaksud karena telah “merusak reputasi Thailand”.

Menurut situs kebun binatang tersebut, pertunjukan gajah berenang tersebut dimulai pada tahun 2016 dengan dua pertunjukan setiap harinya.

Original: Elephant swimming in Thai zoo sparks controversy