Sebanyak 72 pelajar SMA Indonesia telah menerima beasiswa dari Taiwan, yang merupakan upaya pemerintah negara tersebut untuk mempererat hubungan diplomatik dengan negara-negara di Asia Tenggara.

Menurut Kantor Ekonomi dan Perdagangan Taipei di Indonesia, 38 lulusan SMA menerima beasiswa langsung dari pemerintah Taiwan, sementara enam orang menerima Beasiswa Dana Pengembangan dan Kerjasama Internasional, dan empat orang menerima beasiswa dari Kementrian Pengetahuan dan Teknologi Taiwan. Mereka dapat menggunakan beasiswa ini untuk melanjutkan pendidikan di perguruan tinggi.

Sementara itu, 24 pelajar lainnya menerima beasiswa untuk belajar bahasa Mandarin selama enam sampai 12 bulan, yang disebut Huayu Enrichment Scholarship.

Seluruh pelajar yang menerima beasiswa ini menghadiri sesi pengarahan yang diadakan oleh kantor perwakilan Taiwan di Indonesia tersebut bulan lalu, The Pie News melaporkan pada hari Selasa.

Sebanyak 952 pelajar Indonesia mendaftar untuk mendapatkan bantuan melanjutkan pendidikan tahun ini. Kepala kantor perwakilan Taiwan yang bernama John Chen berkata bahwa Taiwan akan membantu Indonesia dan ini juga merupakan bagian dari kebijakan Taiwan untuk mempererat kerjasama dengan Indonesia dan negara di Asia Tenggara lainnya, khususnya dalam bidang pendidikan lanjutan.

Tahun lalu, Taiwan memberikan beasiswa dengan total US$14.1 juta untuk mendorong universitas-universitas lokal memperluas usaha kerja sama internasional dengan negara-negara Asia Tenggara lainnya mulai dari 2017-2019.

Menurut Menteri Pendidikan Taiwan, jumlah pelajar asing yang belajar bahasa Mandarin di Taiwan meningkat dua kali lipat menjadi sebanyak 20.000 orang pada tahun 2016 dibandingkan dengan tahun 2007, yang jumlahnya hanya sekitar 10.000 orang. Pada tahun ajaran 2017-18, universitas-universitas di Taiwan menerima sebanyak 41.000 mahasiswa dari Asia Tenggara.

Original: Indonesian students awarded Taiwanese scholarships