馬爾代夫親華總統亞明(Abdulla Yameen)在本月24日向反對派候選人薩利赫(Ibrahim Mohamed Solih)承認敗選,後者被廣泛視為印度的盟友。亞洲時報(ATimes.com)報導

薩利赫贏得58.3%的選票,但興奮的新德里沒等到最終的統計數據宣布,就急不及待對選舉結果表示外交讚揚。

北京尚未對選舉的結果作出反應,這次選舉被廣泛視為中國和印度代理人戰爭。馬爾代夫可能按照大選結果,在兩個亞洲大國爭奪印度洋戰略重要部分的影響力一戰中,選擇與哪一方站在同一陣線。

可以肯定的是,中國和馬爾代夫的友好關係比在2013年上任的亞明更早建立。但正是在他擔任總統期間,更密切的關係得以發展,該國傳統盟友印度為此感到懊惱。

2014年9月,中國國家主席習近平到訪馬爾代夫,並與一家中國公司達成協議,要求升級其位於首都馬累附近的獨立島嶼胡爾勒瑚湖爾島(Hulhule)上的國際機場。

中國還承諾建造一條長達1.4公里,連接瑚湖爾島與馬累的橋樑,該橋於今年8月30日完工,並由亞明負責開幕。

擴建機場、島嶼連接橋樑和其他基建項目也是一帶一路計劃的一部分。2017年,有30萬中國遊客到馬爾代夫旅遊,多於其他任何一個國家的遊客。無論以任何標準衡量,中國與馬爾代夫的經濟關係都在亞明的統治下蓬勃發展。

由於地理位置鄰近印度,新德里一直認為它屬於其區域影響範圍。在過去的印度採取平息群島騷亂的干預措施中已經看到這種情況。

例如,在1988年11月,印度當任總理甘地(Rajiv Gandhi)派出1,600名士兵援助馬爾代夫政府,此前一群來自斯里蘭卡的「泰米爾之虎」(Tamil Tiger)反抗軍登陸該島並試圖推翻政府,目的可能是為了建立叛軍基地。

30年以來 – 從1978年到2008年 – 馬爾代夫處於前強人總統,兼亞明同父異母的兄弟加堯姆(Maumoon Abdul Gayoom)的專制統治之下,該國發展了享譽國際的旅遊業,提高了整個島國的生活水平。

但這也是腐敗猖獗的時期。在2008年,令許多人感到意外的是,加堯姆在該國第一次真正的民主選舉中被擊敗,為年輕的前政治犯納希德(Mohamed Nasheed)奪取政權鋪平了道路。

納希德在馬爾代夫的政治歷史中開闢了一個嶄新、更民主的篇章,並保留了該國與印度的密切關係。但納希德在2012年被迫在具爭議的情況下辭職,並在2015年亞明執政期間再次被監禁。

國際特赦組織(Amnesty International)將納希德被捕的情況描述為「出於政治動機」,並受到美國國務院的譴責。

選舉結果公佈後,納希德大部分時間都在斯里蘭卡流亡,他與科倫坡的一群記者進行了談話,敦促斯里蘭卡政府「更加堅定地參與確保順利移交權力予新當選總統的過程」。

在亞明的統治下,印度實際上已經不再在馬爾代夫發揮重要作用,它肯定會盡其所能通過和平穩定的過渡來支持新總統上任。至於中國將如何應對薩利赫當選,以及其在一個戰略重要性日益增長的島國可能喪失影響力,仍然有待觀察。

撰文:評論員Bertil Lintner
原文:http://www.atimes.com/article/india-wins-china-loses-in-maldives-election/
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