希望聯盟(Pakatan Harapan coalition)憑藉建立「新馬來西亞」(New Malaysia)的改革議程上台數月後,最近關於種族、宗教和性少數群體的爭議有所倒退,引發了新政府支持者的不安。亞洲時報(ATimes.com)報導

兩名承認有性關係的穆斯林婦女本月較早時候據伊斯蘭法律被定罪,並在由穆斯林反對黨馬來西亞伊斯蘭黨(Parti Islam SeMalaysia,PAS)統治的一個東北偏遠省份的伊斯蘭教法庭上,在數十人眾目睽睽之下各被藤條鞭打6下。

這被認為是該國有史以來對女同性戀的第一次懲罰,事件在這個穆斯林人口佔大多數的國家引起軒然大波。

在馬來西亞,對信仰的進步和保守的解釋都存在爭議。國際和當地人權組織表示,司法鞭刑等同於酷刑。

今年6月,同樣在PAS統治的區域,一名11歲的穆斯林女孩與一名41歲的男子結婚。儘管馬哈蒂爾的新政府反對未成年婚姻,但聯邦當局無權干涉當地伊斯蘭教法院的管轄權。

自由主義批評者認為,馬哈蒂爾新政府對保護未成年人和性少數群體無所作為。

馬哈蒂爾已明確表示希望審查負責處理與伊斯蘭有關事務的聯邦機構,認為宗教應反映憐憫、正義和同情。

馬來西亞憲法賦予宗教自由,同時將伊斯蘭教定為「聯邦宗教」。馬來人是馬來西亞佔比最大的種族,他們被自動標記為穆斯林,受伊斯蘭教法院管控,不具有離開伊斯蘭教或皈依其他宗教的權利。

20世紀80年代,馬哈蒂爾為了戰勝PAS,採取了溫和的伊斯蘭化政策,建立並擴大了國家認可的宗教官僚機構。

2003至2009年馬哈蒂爾在巴達維(Abdullah bin Ahmad Badawi)政府擔任總理期間,宗教官僚們更加膽大妄為,聲稱自己具有解釋宗教和意識形態的權力。

2009至2018年,在納吉布(Najib Razak)任期內充滿了極端宗教相關的不和諧事件,比前任領導人更進一步伊斯蘭化 。

有學者表示,馬哈蒂爾政府如果要削弱國家支持的宗教團體的力量,必須非常謹慎。

馬哈蒂爾的新政府在這個多民族國家政治和社會景觀分裂的時候掌權,雖然人們普遍認為這是一個值得歡迎的前景,但它是否具備彌合自由派和保守派、穆斯林和非穆斯林間日益擴大的差距的勇氣,仍然有待觀察。

撰文:評論員Nile Bowie
原文:http://www.atimes.com/article/mahathir-has-an-islam-problem/
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相片:AFP / John Zich