中國「一帶一路」倡議(Belt and Road Initiative)在南太平洋(South Pacific)的受惠國,開始陸續收到第一批賬單,但只有少數幾個國家有能力支付。亞洲時報(ATimes.com)報導


太平洋島國長年飽受頻繁自然災害的打擊,基建設施落後,經濟增長低迷。它們很自然地成為了中國倡議計劃投資1萬億美元基建項目的理想地點。

對於像湯加(Tonga)、瓦努阿圖(Vanuatu)以及巴布亞新幾內亞(Papua New Guinea)這些國家而言,即使小額貸款也讓它們難以承擔。還債或協商再融資,對這些太平洋島國政府提出了新挑戰。它們現時必須做出一些政治上不受歡迎的決定來償還這些債務。

這種壓力對於瑙魯(Nauru)這個太平洋地區最小的島國之一而言顯而易見。中國與瑙魯兩國在上周舉行的太平洋島國論壇(Pacific Island Forum)上針鋒相對。這個政府間組織設立的目的是為了促進地區合作。

此次的衝突被認為起因在於中國代表團過分苛求,然而這次讓人嘩然的交鋒反映很多國家感到了來自中國的壓力。中國不斷向個別太平洋島國施壓,要求它們斷絕與台灣的外交關係。

瑙魯總統瓦卡(Baron Waqa)為了讓圖瓦盧(Tuvalu)總理準時上台發言,打斷了中國代表的演講。儘管面對北京的壓力,瑙魯及圖瓦盧均保持與台灣的外交關係。

路透社在報道該事件時指,瓦卡指責中國特使杜起文(Du Qiwen)在論壇期間「非常無理」及「欺凌」。在要求對方道歉後,瓦卡聲稱「自從此次瑙魯的會議之後,我們將不會允許太平洋島國回憶中出現這類行為。」

隨著這些太平洋島國向中國為大型基金項目進行的借貸進入首輪償還高峰期,這些衝突勢必繼續升級。

本月,湯加將開始向中國償還1.15億美元的貸款,這筆貸款用於重建首都努庫阿洛法(Nuku’alofa)的基建設施,並擴大農村地區的基建。

這筆貸款對於中國1萬億美元的一帶一路倡議而言不值一提。然而,這個金額卻幾乎達湯加國內生產總值的三分之一,使該國的負債增加了一倍。

巴布亞新幾內亞及瓦努阿圖也將在未來數年面對債務到期的壓力。瓦努阿圖需要向中國支付幾乎20億美元的優惠貸款(concessional loans),相當於該國近四分之一的總債務。巴布亞新幾內亞面對的情況更為極端,該國欠中國的債務幾乎佔其外債總額的一半。

撰文:評論員Erin Cook
原文:http://www.atimes.com/article/south-pacific-waking-to-chinas-debt-trap-diplomacy/
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相片:AFP / Torsten Blackwood