24歲的Vattana San兩年前貸款購買了一輛新電單車。他的父母在柬埔寨首都金邊(Phnom Penh)的郊區有個小農場,還能賺取盈利。他在城裡開始了一份新的服務業工作,新車方便他更容易進城。亞洲時報(ATimes.com)報導

但第二年農場收成不佳,他的父母無力償還債務,於是他忽略了自己的貸款向父母伸出援助之手,然後一筆貸款變成了兩筆,家庭財務狀況惡化,他們被迫賣掉賴以生存的土地。

這樣的家庭在柬埔寨並非少數。據美國一家數據研究公司CEIC稱,柬埔寨的家庭債務總額在2018年4月為29億美元,而去年同期為23.5億美元。

10年前,柬埔寨主要是自給自足的經濟體時,家庭總債務僅為2億美元。而由於近年來柬埔寨進入了消費驅動型的現代經濟,在今年經濟增長7.2%的同時也將帶來更多債務。

當地經濟學講師Kimty Seng表示,如果借款人不盡快改變使用貸款的方式,將會威脅到整個金融體系。許多人為非生產性目的貸款,很少有人將貸款用於可以增加未來收入的投資。

高利息債務的惡性循環是農村土地流失的一個主要原因,它正在加劇柬埔寨的貧富差距。隨著生活成本不斷上升,這個問題可能會變得更糟糕。

然而,該國的消費物價指數(Consumer Price Index, CPI)多年來也大幅上漲,通貨膨脹率逐年上升,這導致借款人購買更多貸款以維持消費水平。

柬埔寨的最貧困人口往往生活在農村地區,負債率最高。媒體報導指,幾乎90%的家庭欠金融機構債務。農產品價格下跌導致違約風險。過去兩年,木薯、胡椒、南瓜和粟米等價格出現歷史低點。

去年,聯合國毒品和犯罪問題辦公室(UN Office on Drugs and Crime, UNODC)關於向泰國販運人口的報告指出,影響柬埔寨移民的一個因素「似乎是個人或家庭債務」。目前尚未清楚有多少柬埔寨人在泰國工作,有人估計數字約為150萬。

撰文:評論員David Hutt
原文:http://www.atimes.com/article/to-be-down-out-and-in-debt-in-cambodia/
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