過去一年中,美國總統特朗普領導的政府,面對了來自投資者及共和黨政治盟友的各種質疑。但美國政府明確表示,關稅是其政策的一個決定性原素。在總統及一群鷹派的政治顧問們的推動下,關稅被用作保護美國鋼鐵及鋁產業的工具,同時被用於向中國施壓要求其改變國內的產業政策。亞洲時報(ATimes.com)報導

特朗普在多次接受採訪及公開活動中,持續強調中美之間的貿易逆差,而隱藏了關稅的法律基礎。當提到中國時,特朗普回應政治盟友及白宮官員的呼聲,進一步暗示他的目標在於遏制中國的經濟崛起。

對於針對進口金屬徵收關稅,美國總統炫耀此舉在談判爭取更好的貿易條款上十分有效。但這與法律上列明的政策目標背道而馳,同時也非特朗普政府高層貿易官員所指,這些保護主義措施是為了扶植國內的製造業。

美國貿易代表羅伯特。萊特希澤(Robert Lighthizer)成長於衰落的鋼鐵重鎮。他在今年年初向國會議員強調,對任何一個國家進行豁免將影響關稅的目的。這意味著美國的理據認為保留國內的鋼鐵生產產能,而非有議價能力的晶片,是美國國家安全的需要。

針對中國的關稅則來自另外一個法律條文,這讓美國當局在面對定義廣泛的不公平貿易待遇時,可以採取單方的貿易行動。特朗普政府強調的是中國竊取知識產權。然而,總統本人則將焦點放在激增的雙邊貿易赤字,以及他試圖阻止中國成為超越美國的經濟體。

特朗普在西弗吉尼亞州的演講中表示:「當我出任總統時,我們正在朝著一個中國可以在短期內超越我們的方向發展。這將不再會發生。我希望成為他們的朋友,但是有些必要的事情我們必須要做。」

白宮貿易顧問納瓦羅(Peter Navarro)在5月時表示,為了實現這個目標,美國將阻止中國向全球價值鏈高端攀升。他也毫不避諱地承認,美國政府的貿易政策就是為了遏制中國成為高科技行業的強國。

這點也被中國官方媒體大肆宣揚,一些官方評論文章甚至直斥美國的企圖不言而喻。上周中國共產黨旗下有影響力的刊物均大篇幅闡述貿易戰。

曾於2008年金融危機爆發前任職於美國金融機構的黃樹東在中共黨刊《求是》雜誌上寫道,特朗普政府的貿易政策實際上是華府數十年來遏制中國崛起戰略的延伸,這可追朔至布殊(George W Bush)政府期間,只是有關政策在2001年911恐怖襲擊後被迫擱置。

撰文:評論員Christopher Scott
原文:http://www.atimes.com/article/us-tariffs-are-containment-beijings-message-fed-by-the-white-house/
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