上周五在首爾中央地方法院,於2008年至2013年入主青瓦台的76歲保守派總統李明博,在被指控犯下一連串罪行後,被法官裁定罪名成立,判處15年監禁,並被罰款130億韓圜(1,150萬美元)。亞洲時報(ATimes.com)報導

檢察官要求刑期增至20年。李明博現時有七天時間上訴,預料他也會這樣做。

不尋常的是,判刑是在國家電視台直播的。然而,被認為健康狀況不佳的李明博並沒有出庭,因此缺席判刑。自從今年4月開始審判以來,他一直被關押在監獄裡,與他的繼任者朴槿惠一起。

在判刑之前,李明博在上月6日宣讀了16分鐘的陳述,他公開道歉並表達了悔意,但也稱對他的指控是「極其荒謬」和「完全無法理解的」。他的法律團隊稱之為對李明博「政治報復」的指控,並以中國文革期間採取的行動與其作比較。

然而,檢察官的觀點與李明博大相徑庭。檢察官將李明博的案件描述為「濫用權力的例子,顯示了他作為總統的所有腐敗行為」,並補充說他的行為代表了「貪腐、政商勾結和道德風險」。

李明博面臨16項控罪,包括與DAS有關的貪污和逃稅行為,DAS是一間汽車零件公司,李明博一直以來被懷疑以假名持有該公司。

法院發現李明博確實是DAS的幕後老闆,而非其胞兄李相得。李相得曾因相關案件被判入獄。法院還發現,李明博命令DAS員工設立非法融資基金並從事其他非法行為。

法院還發現李明博向三星集團(Samsung)收賄580萬美元,以為DAS支付其美國官司的訴訟費。作為交換條件,李明博亦放寬調查三星的稅務問題和此後特赦三星主席李健熙。

李明博在貧窮的環境下長大,他瘦到無法服兵役,而且年輕時曾擔任市場搬運工。但在韓國經濟崛起的過程中,他在商業和政治領域開展了其輝煌的職業生涯。

擔任總統之前,李明博曾擔任首爾市長。他其中一項具里程碑意義的成就是以鐵腕改善公共交通系统和整治清溪川。

當李明博在2008年掌權時,他在前兩屆政府的領導下推翻了10年的自由主義統治,並推翻了與北韓建立的「陽光政策」。2010年,在李明博政府統治下,南韓天安號護衛艦涉嫌被北韓軍方刻意炸沉。同年,一個島嶼被北韓砲兵砲擊。

韓國觀察家對很多問題意見分歧,包括:該國的社會政治文化是否會產生貪污和串通行為存在分歧;本質上是不是一個嚴酷無情的政治環境;或者,在一個不斷變化的社會中,過去可疑的做法是否有被司法當局恰當地打擊。

顯而易見的是,這個國家被一種意識形態的左右分裂折磨,這種分裂可追溯至韓戰年代的致命政治。

在這種氣候下,朴槿惠和李明博並不是唯一墮馬的前南韓總統,青瓦台似乎受到詛咒一樣。從1948年立國起,南韓每一位領導人都有著不幸的命運,有的是可怕,有的更是致命的。

撰文:評論員Andrew Salmon
原文:http://www.atimes.com/article/another-former-korean-president-headed-for-jail/
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