2015年,墨爾本一家負責治療創傷難民兒童醫院裡的醫生拒絕將患者遣返至海外拘留中心,因為他們擔心這些兒童在惡劣環境下的心理健康。亞洲時報(ATimes.com)報導

可笑的是,醫生們被當地政客指控罔顧兒童生命安全,鼓勵他們進行危險的跨海之旅。3年後,澳洲政府再次重申,不會允許任何患重病的難民兒童從海外拘留中心進入澳洲。政府還停止向已獲得居留權的3萬名難民提供福利。

有大量證據表明,尋求庇護的難民現時很少試圖通過水路前往澳洲,然而政客們仍害怕展露任何同情心。主要原因是他們不希望在未來6至8個月大選前夕出現任何邊境安全問題。

政府不再公佈關於尋求庇護者的數據,但據信大約有100名兒童被囚禁在瑙魯(Nauru),儼然成為了政客們壓制競爭對手的籌碼。 執政的自由黨-國家黨聯盟(Liberal-Nationals coalition)政府首次提出了無限期強制拘留(indefinite mandatory detention)政策,以民族主義為理由,聲稱這是2001年至2017年進行一共5次民意調查的結果。

然而參與投票的大眾並不瞭解全部情況:60%的受訪者在一次民意調查中表示,不知道兒童被拘留了。

強制拘留並未能阻止船隻進入。從2009年至2013年有51,637人抵達,隨即全部被遣返。大多數尋求庇護者從印尼前往澳洲,因為它離澳洲最近,且安全措施鬆懈。

由於「邊境安全」的原因,抵達數據不再公佈,但媒體報導顯示2018年只有一艘船抵達澳洲,船上所有人都被送回印尼。

印尼聲稱,澳洲海軍艦艇入侵其水域以攔截尋求庇護者,但印尼不得不配合該戰略。然而,雅加達感到愈來愈不安,因為這些被遣返的人滯留在印尼,人數已多達14,000。

人道主義組織說,在瑙魯的拘留中心有數十名兒童患上精神病,但政府已經阻止了約50項醫療請求。

撰文:評論員Alan Boyd
原文:http://www.atimes.com/article/australias-cruel-closed-door-to-child-refugees/
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相片:AFP / Nathanial Howells