加密貨幣三大礦機廠商紛紛開啟上市之路。繼嘉楠耘智和億邦國際之後,比特大陸9月26號在香港披露招股書,啟動上市流程。

在熊市行情下,礦機公司不約而同地開始尋找資本市場的支持。

比特大陸這家2013年成立的公司,業務從挖礦(通過計算獲得比特幣的過程)開始,如今是全球最大的基於ASIC芯片的礦機公司。同時,比特大陸還投資了很多加密貨幣生態鏈條上方方面面的公司,自成帝國。

根據招股書,比特大陸2018年上半年營收28.45億美元,礦機銷售是絕對主力,營收佔比高達94.3%。

加密貨幣行業本身充滿爭議,挖礦非常耗電,而且會污染環境,國家並不支持。比特大陸儘管礦機全球市佔率達70%以上,靠著礦機生意賺的盆滿缽滿,但它現在最想做的卻是轉型、洗白。

如何洗白呢?比特大陸看中了AI芯片。在招股書中,AI及人工智能出現了211次,AI芯片則有70次。創始人吳忌寒說,未來5年公司營收的40%要來自AI――現在只有0.0002%。

可見,比特大陸的AI芯片業務剛剛起步。其實,就連這到底是不是AI芯片,也很值得商榷。

「挖礦」需要運算非常快的芯片。礦工最早是用CPU挖礦的。CPU是一種通用芯片,可以做很多事情,不是專注於挖礦的芯片。這就決定了它的性價比不是很好。後來經過GPU、FBGA等芯片迭代,到2014年之後挖礦就只用ASIC芯片了。ASIC是一款只能做挖礦計算的芯片,這方面計算速度很快,但其他甚麼都不會。

這一點很像AI芯片:只做某一件事,把它做到極致。但AI芯片更重要的是有應用場景,比如人臉識別,聲音識別等等。挖礦不是人工智能,是計算,這個計算與人工智能無關。

ASIC芯片只會一件事的特點有點像AI芯片,於是比特大陸說自己是AI芯片,這屬於偷換概念。

挖礦芯片如果不用於挖礦,就是一塊廢物。製造挖礦芯片也沒有難度,優化方法早就研究透了,拼的就是省電。不同於CPU,一個礦機芯片裡有成千上萬個小核並行計算,即使一個芯片有十分之一的功能有問題也不要緊,跟CPU的工藝要求不是一個級別的,CPU芯片裡有百萬分之一的出錯率那就是廢品了。所以,比特大陸的礦機,本質上是高能耗、低技術的產業,與國家現在所支持的芯片是不沾邊的兩回事。

撰文:評論員金炎
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