在2016年年中膽任總統一職後不久,菲律賓領導人杜特爾特(Rodrigo Duterte)誓言要在不發達的棉蘭老島南部建造一條現代化的鐵路,此承諾為他在發表第一份國情咨文(State of the Nation Address)期間贏得觀眾的熱烈掌聲。

杜特爾特夢想在棉蘭老島建設鐵路是一個雄心勃勃的項目,4位前任菲律賓總統都曾經提出但未能成功建設,杜特爾特的6年任期已過一半,鐵路能在任期內完工仍然是一個幻想。

隨著經濟和金融壓力加劇,股市步履蹣跚,通脹飆升以及貨幣快速貶值,分析師表示棉蘭老島鐵路能否走上正軌,取決於中國會否堅守承諾,為這長達830公里鐵路系統提供廉價融資。

但由於南中國海的雙邊領土爭端仍在醞釀,最近馬尼拉與美國重新恢復戰略關係,以及北京由於與美國的貿易戰爭日益加劇而引發的經濟問題日益嚴重,原定在上季進行動土工程被推遲了。

2017年3月,時任中國國務院副總理汪洋到訪杜特爾特的家鄉達沃市(Davao City),以展示北京協助建設鐵路建設棉蘭老島鐵路的承諾。杜特爾特曾擔任該州州長。據新聞報導指,當年鐵路估計需耗資2,180億比索(40億美元)。

菲律賓國家經濟發展局(National Economic and Development Authority)去年批准了該鐵路的第一期Tagum-Davao-Digos(MRP-TDD)路段,費用為373億比索(7.26億美元)。該線路預計將把3.5小時的公路車程減到1.3小時的鐵路車程。

棉蘭老島鐵路的建設早在今年第三季開始實施,交通部推動中國通過官方發展援助(ODA)為該項目的所有階段提供資金。

菲律賓方面並沒有放棄希望。今年8月下旬,菲律賓的高級經濟代表團前往北京,重新提交了12個大型基建項目的指示性清單,以便中國為其提供融資,當中包括棉蘭老島鐵路項目。

負責管理外援和海外發展援助的國家國際發展合作署(CIDCA)主席王曉濤含糊地向代表團保證,中國有意向馬尼拉「按照兩國領導人確定的方向」提供援助。菲律賓財政部在會議上發佈的一份聲明中指:「這明確表明中國非常重視促進與菲律賓的雙邊關係。」

代表團還會見了中國進出口銀行、亞洲基建投資銀行和高級中國官員,討論基建項目的實施和融資問題。儘管如此,菲律賓代表團只能在沒有得到中國領導人對棉蘭老島鐵路資金作出任何堅定承諾的情況下返國。

事實上,菲律賓財政部與北京進行交涉一個多月後,尚未宣佈中國和菲律賓是否就棉蘭老鐵路的融資達成任何正式協議。

截至本月10日,亞洲時報(ATimes.com向負責島上社會經濟發展的棉蘭老島發展局(Mindanao Development Authority)提出有關棉蘭老島鐵路系統狀況和中國融資問題,尚未得到答覆。

在2016年杜特爾特發表第一份國情咨文期間,總統自豪地預測棉蘭老島鐵路系統將會在2022年中期開始運作。但杜特爾特已經上任兩年多,目前尚未清楚棉蘭老島鐵路甚麼時候落成,甚至會否落成也成問題。

撰文:評論員Bong S Sarmiento
原文:http://www.atimes.com/article/china-leaves-dutertes-dream-train-at-the-station/
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相片:Reuters / Wu Hong