歐盟於本月5日宣佈,在上周推出為期6個月的免稅地位審查後,將會撤銷給予柬埔寨的「除武器外全部商品免關稅、免配額」(EBA,Everything but Arms)優惠貿易計劃待遇。

歐盟目前是柬埔寨最大的出口市場。此消息令柬埔寨官員感到意外,儘管歐盟已多次發出警告,許多人仍然公開質疑撤回柬埔寨貿易優惠地位的決定。

提高關稅對柬埔寨製造產品的經濟影響可能很大。柬埔寨去年對歐盟的出口額為58億美元,其中大部分來自該國關鍵的服裝和鞋類製造業。服裝出口佔柬埔寨國內生產總值(GDP)的40%左右。

亞洲時報(ATimes.com對官方貿易統計數據的分析表明,較高的歐洲關稅可能會使製衣業的年收入減少11%,這可能導致該部門陷入「自由落體」(free fall)狀態,並影響數百萬柬埔寨人的生計。將柬埔寨從EBA計劃中刪除的過程是漫長而漸進的,並且預計不會在6個月內全面實行。

通過啟動此進程,歐盟已經制定了它認為柬埔寨政府去年超逾的「紅線」,當時最高法院強行解散了該國主要反對黨柬埔寨救國黨(CNRP)。此外,歐盟批評政府攻擊獨立媒體和非政府組織,以及據稱普遍無視人權。

上個月,歐盟委員會副主席莫蓋里尼(Federica Mogherini)呼籲柬埔寨人民黨(CPP)開始與CNRP進行談判。她還呼籲政府停止打壓CNRP成員,撒回禁止他們參政的所有控罪,並讓CNRP的黨人復職,他們當選但被剝奪了職位。目前尚未清楚歐盟是否已制定完整的免受制裁條件清單給柬埔寨。

總部位於柬埔寨的製造商已經面臨成本上升,導致許多工廠倒閉。當政府規定製衣工人的最低工資在年初增加時,許多工廠老闆說他們負擔不起額外費用。

製衣工人工資從2016年的每月153美元提高到今年的每月170美元,將使僱主每年在每位工人身上額外多花204美元,換言之,整個製衣業每年約多花為1.72億美元。

歐盟徵收的關稅必然會使柬埔寨的服裝出口比起其他製造業競爭對手的競爭力下降,尤其是孟加拉,而這些競爭對手仍在EBA計劃下獲得免關稅待遇。2016年,EBA計劃下所有歐洲進口產品中約有18%來自柬埔寨,僅次於孟加拉。

今年5個柬埔寨工會發給歐盟的一封信稱,徵收關稅將直接影響多達300萬柬埔寨人。影響程度會有多大仍是未知之數。去年,政府發言人聲稱柬埔寨可以簡單地使其出口市場多樣化,從歐洲轉移到其他亞洲國家,特別是中國。然而,獨立分析師表示,說起來容易做起來難。

但洪森(Hun Sen)上周日在日本發表講話時,堅持反對歐盟的頑固立場。路透社引用他的話指:「無論他們想採取甚麼措施對抗柬埔寨,柬埔寨必須堅決捍衛其主權。我已經重複說過很多次:不要用援助來交換國家主權;不要用援助來交換國家的和平。」

毫無疑問,政府會把人民陷入難關的責任歸咎於歐洲政客。洪森政府已經精通以受害者身份面對外國強敵的手法,並經常在演講中插入該國的殖民歷史。

撰文:評論員David Hutt
原文:http://www.atimes.com/article/eu-tariffs-threaten-to-flatten-cambodia/
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