每次進入地下煤礦時,Giriraj Kumar都會停下來向印度教的死亡女神迦利(Kali)祈禱。亞洲時報(ATimes.com)報導

Giriraj是印度賈坎德邦(Jharkhand)中部Argada地下煤礦的年輕礦工。他告訴我們,過去4年來這個煤礦非常幸運地未發生過任何事故。儘管如此,該煤礦的情況仍令人恐懼。

我們跟隨Giriraj,踏著30級光滑的石階向下走到黑暗的礦井中,每人手中僅有一根尖頭木棍來幫助保持平衡。地下水使石階變得非常濕滑。

Giriraj告訴我們,礦井長1.5公里,總共約有400個工人,每班約75人。這裡沒有電梯,日復一日,礦工必須沿著黑暗中的滑道走到礦井的深處才能開採煤炭。機械滑輪將裝滿煤的鐵框拉到地面。

這些工人每天艱苦勞動,從地球深處採出煤炭,為發電廠提供原材料,後者為印度家庭生產電力。

在此之前,我們還參觀了同一地區另一個露天礦場。工人們首先用炸藥對地表進行爆破以使其鬆散,然後移除表面植被和頂層土壤,最後挖掘靠近地表的煤炭。

印度的地下和露天採煤都很危險。雖然Giriraj聲稱他在Argada地下礦井期間沒有發生過任何事故,但一份對礦場所有者的年度報告顯示,在過去的40年內,印度每3天就有一名礦工喪生。

《每日新聞和分析》(Daily News & Analysis,DNA)一名記者的報導指出,實際情況其實更糟糕:印度平均每天就會有一個煤礦工人死亡。官方數據嚴重不足,因為煤礦公司在記錄死亡人數方面表現不佳。

印度有一個煤礦安全常設委員會,由印度煤炭公司(Coal India Limited,CIL)官員和工會代表組成,由聯邦煤炭部長領導。在每次會議上都有人提出煤礦安全的問題。

儘管有一些改進,但煤礦的安全狀況仍然堪憂。煤炭開採業負責生產當今印度總電力的70%左右。

撰文:評論員Sandeep Pai,Savannah-Carr-Wilson
原文:http://www.atimes.com/article/hard-life-and-times-for-indias-coal-cycle-wallahs/
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相片:AFP / Sanjib Dutta