兩韓在本周一的高層會談中同意在11月或12月初展開一項宏偉工程:重新連接鐵路和公路網。雖然北韓與美國的關係在無核化問題上似乎停滯不前,但周一的協議只是首爾和平壤改善跨境關係的最新倡議。

整個項目提供了巨大的潛力,因為它將把南韓這個政治「島嶼」重新連接到歐亞大陸,對其向亞洲和歐洲的貨物運輸產生巨大影響。然而,首先要解決複雜的軟件和硬件問題,加上國際制裁帶來相當大的障礙,這表明在短期內幾乎無法實現。

據韓聯社(Yonhap News Agency)報導指,韓國統一部部長趙明均(Cho Myoung-gyon)和北韓祖國和平統一委員會委員長李善權(Ri Son-gwon)在高層會談中達成了共識。較早時候,兩韓領導人金正恩和文在寅在今年4月舉行的峰會上,提出了重新連接跨境通信網絡的計劃。

開通允許南韓火車和車輛通過北韓的跨境通信網絡,可以把東北亞作為地區物流樞紐的潛力大大提升。跨境通信網絡將提供在由南韓此工業強國製造的產品,直接運往歐亞大陸。

南韓將不再是一個地緣政治島嶼,因為它自1950年韓戰開始以來首次重新連接到歐亞大陸。除了公路和鐵路連接外,還有雄心勃勃的天然氣管道計劃,把天然氣從俄羅斯通過北韓運到南韓,可能還有日本,甚至中國。

金大中政府提出與北韓聯繫的「陽光政策」首次討論了韓國縱貫鐵路(TKR)項目,也被稱為「鋼鐵絲綢之路」(Iron Silk Road)。儘管計劃從未實現過,但這項政策在1998至2008年間持續推行,橫跨兩屆首爾政府。

如果韓國可以透過鐵路與北韓連接,它可能會加速向歐洲出口,這比海運或空運更加經濟。

聯合國的數據顯示,2006年至2007年期間,東西兩條跨境線路重新連接的總費用為1,600億韓圜(1.41億美元)。跨越非軍事區的兩條「運輸走廊」也重新連接起來。南韓還在邊境一側建造了最先進的火車站和海關站。

這次的公告似乎在很大程度上具有象徵意義,因為難題已經解決了,通過非軍事區的鐵路線亦已重新連接。在短期內,南韓列車跨越北韓的可能性似乎不太可能。

在南韓列車開始通過前往歐亞大陸之前,需要克服巨大的軟件挑戰。外交和移民問題、清關和轉運費用都需要平壤和首爾雙方進行徹底談判。此外,還存在硬件挑戰。如果南韓列車進入並跨越北韓,那麼北方鐵路網絡的大規模現代化以及其附屬電力供應幾乎肯定是必需的。

首爾特洛伊大學(Troy University)國際關係講師平克斯頓(Daniel Pinkston)告訴亞洲時報(ATimes.com:「如果要轉帳現金以及支付相關費用」,聯合國安理會的制裁將會遇到障礙。他補充說:「可能出現用以物易物形式交付材料以及北韓提供的勞動力,但這個最新協議似乎只是象徵性的。」

撰文:評論員Andrew Salmon
原文:http://www.atimes.com/article/koreas-announce-new-road-rail-links-but-express-service-unlikely-soon/
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相片:Asia Times / Andrew Salmon