對於北京基於安全理由提出遣返11名維吾爾族穆斯林(Uighur Muslim)的要求,馬來西亞這個穆斯林人口佔多數的國家忽視了長達數月的時間,並最終基於人道主義理由將這些人釋放了。自此,中國與馬來西亞的關係受到新考驗。去年11月逃離監獄後,這些維吾爾族人被指控非法進入馬來西亞。亞洲時報(ATimes.com)報導

維吾爾族是中國西部新疆省講土耳其語的穆斯林少數民族。上周,這11人被允許前往土耳其。此前,成千上萬的維吾爾族人逃離中國尋求庇護,並受到土耳其民族主義者歡迎。

自2014年以來,維吾爾族被拘留者一直被囚禁在泰國,並被命令繼續拘留,直到他們的國籍得到證實。這種情況因為中國和土耳其兩方都聲稱他們是公民而變得複雜。去年,20名囚犯把毯子裹在鐵絲網圍欄上成功越獄,其中有部分人抵達了馬來西亞。

針對馬來西亞政府的作為,中國外交部發表了一份態度強硬的聲明,表示這些人都是中國公民。此前,北京一直積極努力說服外國政府引渡其認為構成安全威脅的維吾爾族人。

近年來,中國政府一直在監督新疆的大規模安全行動,對伊斯蘭行為實施限制,旨在消除宗教極端主義。它指責武裝維吾爾族分離主義分子策劃騷亂,並進行刺殺和炸彈襲擊,造成數百名中國漢族人死亡。

今年較早時候,西方外國使團和人權組織曾勸阻馬來西亞當局將維吾爾人交給北京。

馬來西亞前總理納吉布(Najib Razak)政府曾幾次履行北京對維吾爾族的引渡請求。

新執政的馬哈蒂爾(Mahathir)政府對中國採取了更加獨立的立場,與北京重新調整關係成為其外交政策的重點。自今年5月上任以來,他的政府取消或推遲了前政府向中國公司提供價值230億美元的項目。儘管如此,他也一再表示支持一帶一路和中國投資。

北京則一直表現出耐性,小心翼翼地不批評馬來西亞的新政府。雖然馬哈蒂爾最近對中國的蔑視是否會成為一場外交風波仍有待觀察,但中國官方媒體迄今為止一直處於靜止狀態,僅僅指責西方政治家和媒體引發借新疆問題引起「一波反華浪潮」。

撰文:評論員Nile Bowie
原文:http://www.atimes.com/article/mahathir-puts-uighur-rights-above-china-ties/
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相片:AFP / Emmanuel Dunand