本周一,孟加拉通過了爭論已久的《數碼保安法案》(Digital Security law)。儘管面對來自各方的壓力,總統哈米德(Abdul Hamid)依然簽署了這份法案。記者及維權人士擔憂新的法律會進一步打壓這個南亞國家的新聞自由。亞洲時報(ATimes.com)報導

上月19日,議會一致通過了此法案。該國各大日報高層組成的孟加拉編輯委員會(Editors Council of Bangladesh)同月29日與政府官員會面,要求在正式成為法令前修改某些部分。

這項法案融合了英國殖民時期的《國家機密法案》(Official Secrets Act),並加入了新的條款,允許警察在未有逮捕令的情況下逮捕異見人士。

孟加拉司法部長哈克(Anisul Haq)承諾將會探討此問題。但總統卻迫不及待地簽署了《數碼保安法案》。這項法案的條文指出秘密對政府官員進行錄音,散播關於該國解放戰爭的負面消息,或者批評孟加拉國父(“father of the nation”)拉赫曼(Sheikh Mujibur Rahman),均可被判長達14年監禁。

記者擔憂這些條文將會阻礙調查報導。編輯委員會秘書長Mahfuz Anam將這項法令的通過稱為「自由表達、獨立新聞以及民主的悲哀」。

Anam指出:「這項法律並不適宜數碼年代的知識環境。數碼保安法案會阻礙孟加拉的數碼發展。」他是孟加拉最大的英語日報《每日星報》(The Daily Star)的編輯。

然而,孟加拉總理哈西娜(Sheikh Hasina)在上周舉行的記者會上表示,那些追求誠實新聞主義,並無「犯罪心態」以及「無計劃犯罪」的記者無需擔心此法律的任何條文。

該國最大的反對黨孟加拉國民族主義黨(Bangladesh Nationalist Party)則將新的法案形容為「黑色法律」。該黨總書記阿拉姆吉爾(Mirza Fakhrul Islam Alamgir)指責人民聯盟(Awami League)領導的政府是偽君子,違背了對編輯委員會作出的承諾。

該項法案中的第21、25、28、31、32及43條引發了記者們的擔憂,這些條文將限制言論自由及獨立新聞工作。

這些條文在某種意義上取代了2006年資訊與通訊法案(ICT Act of 2006)的第57條。這附例被國內外的維權組織批評用於鏟除異見分子,並且扼殺言論自由。

國際組織人權觀察(Human Rights Watch)的一份詳細報告指出,人民聯盟的成員及支持者利用資訊與通訊法案的第57條來抨擊網上對總理、其他政府官員以及執政黨的負面言論。

撰文:評論員Faisal Mahmud
原文:http://www.atimes.com/article/new-digital-law-will-curb-media-freedom-and-silence-dissenters/
更多:http://www.atimes.com/tag/atimeschinese
相片:AFP / Rehman Asad