本周一,11名北韓青少年在南韓春川市(Chuncheon)一個小型體育場內與11名南韓青少年展開了一場足球比賽。獎項並不重要,阿里體育盃足球賽(Ari Sports Cup)這場錦標賽本身也並不出名。亞洲時報(ATimes.com)報導

然而,在北韓與美國瀕臨戰爭邊緣、南北韓所有交流中斷時,這場寂寂無名的足球錦標賽是北韓體育外交的關鍵渠道。北韓通過它在最後一分鐘進入了南韓舉辦的2018年平昌冬季奧運會。

去年12月,南韓江原道(Gangwon)知事崔文洵(Choi Moon-soon)在中國昆明舉辦的第三屆阿里體育盃足球賽遇見了北韓425運動俱樂部(April 25 Sports Club)隊長文雄(Moon Ung)並與其共進午餐。

崔文洵是南韓總統文在寅民主黨的成員,也是南韓一家主要廣播公司的前總裁,深信南北韓應當達成和解。

文雄領導的425運動俱樂部以北韓的獨立政權武裝部隊成立之日命名,其成年隊員均為軍隊編制。

當時南北韓關係非常緊張,所有交流都中斷了,甚至有人擔心球隊會退賽。正是在這種緊張的氣氛中,崔文洵向文雄發出了參加2018平昌冬奧的邀請。

副部長級別的文雄直接請示了最高領導人。到今年1月1日,金正恩宣佈北韓將參加2018平昌冬奧。

自那以後,南北韓關係的發展速度比歷史上任何時候都快,兩國領導人之間舉行了3次峰會,在今年12月還將舉行第4次峰會。

下一屆阿里體育盃足球賽將在北韓東部風景秀麗的元山市(Wonsan)舉行。崔文洵希望屆時邀請美國隊參加。

崔文洵的努力超越了足球。現時他正在研究如何將北韓運動員帶到美國,以改善北韓和美國的關係。

地緣政治分析家根據過去的歷史對此表示懷疑。然而,在平壤最近為期3天的峰會中陪同文在寅總統會見金正恩的崔文洵認為,金正恩現在有意改革。但同時,他也意識到北韓的變革將是一個長期的過程。

撰文:評論員Andrew Salmon
原文:http://www.atimes.com/article/no-name-football-tourney-blazed-trail-for-inter-korean-friendship/
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相片:Andrew Salmon / Asia Times