海灣國家阿曼(Oman)被稱作「阿拉伯的瑞士」,主要因為該國數十年來採取中立的政策。因此交戰各方經常通過阿曼來進行溝通,而該國自身則置身事外。亞洲時報(ATimes.com)報導

在海灣國家沙特阿拉伯和阿聯酋的支持下,美國正不斷對伊朗施壓。這也對阿曼在未來是否能繼續保持中立帶來不確定性。

計劃中一條由阿曼通往伊朗的管道恰好驗證了這一點。

歷經了逾十年之久的談判後,兩國敲定了伊朗-阿曼天然氣管道項目。兩國並在今年7月成立聯合委員會最終敲定該項目。

根據伊朗國家天然氣公司(National Iranian Gas Company)於今年1月發佈的聲明,該項目投資預計達到12億美元,建成後伊朗將通過管道途徑伊朗南部港口Kuhmobarak,每日向阿曼輸出2,800萬立方米天然氣。

Kuhmobarak港口位於阿曼海(Sea of Oman),在極具戰略意義的「霍爾木茲海峽」(Strait of Hormuz)外面。全球每日約30%的海運油氣供應途徑該海峽。該海底天然氣管道將穿越1,000米的海底到達阿曼北部港口蘇哈爾(Sohar)。

進口的天然氣可轉化成液化天然氣(LNG),用於出口或者阿曼國內使用。近年來,該國的天然氣儲量不斷下降,阻礙其經濟發展。

澳洲國立大學(Australian National University)阿拉伯及伊斯蘭研究中心的Jessie Moritz表示:「連接來自伊朗的天然氣出口管道是為了支持阿曼的經濟多元化發展。」她又指出:「由於經濟多元化發展以及發電量增加,阿曼的天然氣消費量近年來急劇上升。他們正面對嚴重的天然氣短缺。」

這條輸氣管道背後還有另外一個因素。阿曼學者Abdullah Baabood認為:「阿曼希望借助其位於霍爾木茲海峽之外的地理位置,使其成為其他國家的油氣供應樞紐。」

該海峽經常成為美國與伊朗之間矛盾的導火線。今年8月,伊朗革命衛隊(Iranian Revolutionary Guards)聲稱已經控制了這狹長的海峽,而美國海軍則重複強調有意維持該海峽對外開放,甚至在有需要的情況下動用武力。

阿曼的港口位於印度洋這個要塞之外。近年來,阿聯酋以及沙特也在考慮興建管道繞過霍爾木茲海峽。

在1979年伊朗伊斯蘭革命之前,馬斯喀特(Muscat)就與德黑蘭(Tehran)交好。阿曼也通過自由貿易協定保持與美國的良好關係,允許美國軍隊使用阿曼的某些軍事基地,以及兩國在反恐行動中合作。

現時特朗普(Donald Trump)政府計劃在下月對伊朗的石油業重啟制裁,這讓外界開始質疑阿曼與伊朗的天然氣管道項目的可行性。

位於美國的中東學院(Middle East Institute)的學者John A Calabrese指出,阿曼像很多其他國家一樣,面對同時維持與伊朗,以及與華盛頓和利雅德(Riyadh)良好關係的兩難處境。從某種意義來說,這個平衡戰略對阿曼而言更難,因為它的自身地理位置靠近衝突的中心。

撰文:評論員Jonathan Gorvett
原文:http://www.atimes.com/article/oman-plans-pipeline-to-iran-as-us-sanctions-loom/
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相片:AFP / Marwan Naamani