在阿曼崎嶇的哈吉爾(Hajar)山腳下穿越古城尼日瓦(Nizwa)的乾涸河床中,阿曼的青年多個晚上也聚集在一起,一邊吃著棒烤肉,一邊分享當天的見聞。

如今,在這些即興燒烤聚餐上出現的也是大同小異的話題:工作,或者失業。

一位應屆大學畢業生告訴亞洲時報(ATimes.com:「你剛從大學畢業,即使你有一個好的學位和一切,你仍然沒法找到工作。」(由於這個問題較為敏感,他在文中的化名為Fahad)

其他人也表示同意。另一名自稱為Mohammed的同伴補充說:「失業是一個非常大的問題,這是阿曼現時面臨的問題。而且是非常嚴肅、人人也在擔心的事。」

今年較早時候,對失業的擔憂在阿曼首都馬斯喀特(Muscat)和蘇哈爾港(Sohar)爆發了一連數日的抗議活動,許多阿曼人一反常態地湧上街頭,要求政府採取行動。

政府在部署武裝警察恢復秩序後,承諾在6個月內創造25,000個新職位,同時還在一些關鍵停放了停止為外國人發放新的工作簽證。

國際勞工組織(International Labor Organization,ILO)估計阿曼的失業率在2017年為17%,但青年失業率卻接近50%。在一個40%人口不到25歲的國家,這使阿曼王國成為該地區最差的就業市場之一。

雖然阿曼沒有像沙特阿拉伯和阿聯酋這些鄰國的石油和天然氣儲備,但自從20世紀50年代發現碳氫化合物(hydrocarbons)以來,該能源一直是阿曼經濟的主要產品。

碳氫化合物的開採使該國迅速發展,主要建築和投資項目在短短幾十年內改變了阿曼王國。石油和天然氣的財富也被用於為阿曼人創造大量的公共部門就業機會,許多手動和低薪工作也由進口勞工承擔。

與此同時,許多需要在國內無法獲得的技能和經驗的高級職位也由外籍人士擔任。這使為阿曼國民創造就業機會成為一個緊迫的問題。當該國的金庫仍有盈餘時,公共部門可以接收失業大軍之中許多人,而「阿曼化」政策就迫使公共和私營機構僱用一定比例的當地人,儘管這通常意味著僱主需要支付更高的工資。

然而近年來,阿曼的石油和天然氣儲量一直減少。在2014年,全球石油和天然氣價格暴跌,直到最近一直保持低位。這嚴重影響了政府收入,使國家陷入赤字。

阿曼王國不像其他海灣國家可以依靠主要財政儲備,因而導致由年屆77歲且患病的阿曼國王Sultan Qaboos領導的政府削減支出,並開始借貸。

世界銀行的數據顯示,經濟增長已從2016年的5.4%下跌至2017年的0.7%,這意味著就業機會大大減少。

經濟衰退也打擊了私營企業。儘管經濟低迷,私營企業仍必須繼續支付在阿曼政策下僱用的阿曼工人,這批阿曼工人要求比一般工人更高的工資水平。

不過,現時隨著石油和天然氣價格的回升,以及發現了一些主要的新天然氣和削減政府開支可減少借貸需求,在未來的一段日子阿曼王國的命運有望可以逆轉。

撰文:評論員Jonathan Gorvett
原文:http://www.atimes.com/article/omani-youth-see-an-uncertain-future/
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相片:AFP / Giuseppe Cacace