1972年春天,筆者和同事一起飛到越南的高地城市崑嵩(Kontum)採訪。這是一個位於湄公河三角洲(Mekong Delta)以北的高地城市,我們進出的速度相當快。亞洲時報(ATimes.com)報導

在當地,我們幾乎沒有看到該地區的少數民族高地族(Montagnard),儘管他們曾是該地區的主要人口。

40年後,越南的高地族仍然面對著同樣的問題。高地族是越戰期間美國陸軍最忠誠的盟友之一,現在卻被隱藏起來,試圖在被壓制的狀態下生存。愈來愈多逃到美國的高地族人開始講述他們失去的土地和面臨的挑戰。

上世紀50年代中期至70年代初,越南北部的難民、南部沿海的貧困人口以及其他少數族裔搬到了高地謀生。這些外來人口迅速佔領了高地族祖先的土地,但不給予任何補償。

在法國人的統治時期,高地族人有相當大的自治權。南越人掌權後,與高地族之間的緊張局勢不斷加劇。在1945年至1975年的30年戰鬥期間,高地族人被各方招募,並且傷亡慘重。然而戰爭結束時,許多高地族人感到被各方遺棄。1975年共產黨人(Communists)上台後,高地族的狀況變得愈加糟糕。

針對國際社會持續的批評,越南政府採取了一些措施來解決高地族人的不滿。2004年7月,時任總理潘文凱(Pham Van Khai)頒佈了一項法令,給每戶低收入的高地族家庭分發至少200平方米的住房用地。此外,政府還下令暫停低地人口向中部高地遷移,並通過新法規,讓高地族人享有宗教自由,包括禁止強迫放棄信仰。

但2005年到2006年的人權觀察研究表明,越南官員繼續侵犯中部高地部分地區的宗教自由權。現時一共有約12,000名高地族難民住在美國,其中大多數是基督徒。他們當中有許多人在美國南部的北卡羅來納州受到熱烈歡迎。

撰文:評論員Dan Southerland
原文:http://www.atimes.com/article/say-a-prayer-for-vietnams-forgotten-montagnards/
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相片:Facebook / Campaign to End Torture in Vietnam