印度蓬勃發展的建築業對花崗岩、砂岩和其他礦物的需求已經在中央邦(Madhya Pradesh)等礦產豐富的州分開始流入愈來愈多不同的採石場。亞洲時報(ATimes.com)報導

然而,對於採石場的員工來說,這項工作不僅危險,還可能致命。數千名在中央邦數百個採石場的工人吸入充滿二氧化矽和其他微粒物質的空氣,這些物質會導致呼吸系統疾病,如肺結核、哮喘,更令人擔憂的是矽肺病。

矽肺病是一種絕症,當人的肺部長時間暴露於矽塵顆粒時就可能染病。醫生難以準確診斷矽肺病的症狀,矽肺病患者的肺部X光片很容易與肺結核患者混淆。誤診經常使配藥不正確,可能繼而導致身體出現併發症。

在印度的非政府組織Nai Shuruwat進行的2014至2015年調查中,在中央邦的阿利拉傑普爾縣(Alirajpur)、達爾(Dhar)和賈布阿(Jhabua)地區發現有1,721人患上矽肺病。僅在曼德紹爾(Mandsaur)地區則有674人死於矽肺病。

Nai Shuruwat的成員Rakesh Chandore說:「在1,721名矽肺病患者中,至少有589人已經死了……現在這個數字還會增加。」他補充說,矽肺患者應該根據症狀用藥,因為這種疾病是無法治癒的。

國家職業健康機構(National Institute of Occupational Health)的前主任Habibullah Saiyed博士說,大多數醫生沒有考慮患者的職業病史,這與矽肺病的診斷有關。

Saiyed博士說:「矽肺病的診斷是基於職業史,以及X光片和支持性的實驗室數據,了解患者工作環境中明顯存在二氧化矽。雖然工廠法規定了工廠中二氧化矽的允許含量,但據我所知,工廠檢查機構的工業衛生實驗室中並沒有測量二氧化矽含量的設備。」

非政府組織Environics Trust的職業健康專家Mohit Gupta表示,帕納地區醫院沒有經過培訓且經驗豐富的醫生能夠看懂X光片並將其與其他症狀聯繫起來作出正確診斷。Gupta說:「醫生很難通過查看病人的X光片來了解矽肺病,因為它看起來跟肺結核患者的很相似。」

醫生通常也不願意將患者診斷為矽肺病患者,因為他們可以避過冗長的法庭訴訟程序。Gupta說:「如果你被診斷患有矽肺病,你可以向僱主索賠。但有一個法律程序需要執行,在這種情況下,醫生有可能被傳召到法庭提供證據。因此,醫生按結核病治療方法醫治患者會更方便,而且患者只需每6個月復診一次。」

矽肺病是一種無法逆轉的疾病,唯一可行的解決方案是肺移植,這種移植費用極高且未必會成功。在患病的早期階段,當病情對受害者的肺部影響最小時,矽肺病也很難被發現。在沒有準確診斷的情況下,患者繼續在被二氧化矽污染的環境下工作,並將其肺部曝露於更致命的矽塵之中。Gupta說:「由於該地區沒有其他工作機會,人們繼續在礦井工作,直到他們無法工作為止。所以他們不會停止曝露於矽塵之中。」

Gupta補充說:「其次,他們不吃有營養的食物。當他們去看醫生時,醫生會給他們用一種強效抗生素以治療肺結核,這對他們的身體添加了巨大的壓力。在缺乏營養食品的情況下,服藥對患者來說是弊多於利。」

撰文:評論員Inder Singh Bisht
原文:http://www.atimes.com/article/silicosis-kills-thousands-of-indians-in-madhya-pradesh/
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