在全球兩個最大經濟體之間的貿易摩擦不斷加劇的背景下,上周在布魯塞爾舉行的亞歐會議(Asia-Europe Meeting)上,來自亞歐兩大區域的領袖們公開支持自由貿易。亞洲時報(ATimes.com)報導

雖然在會議的聯合聲明中並無明確提到美國的貿易政策,在一系列活動中均涉及單邊主義。

此次會議上,新加坡與歐盟簽署了里程碑式的貿易協定,這將奠定未來與東盟(ASEAN)簽署更大範圍貿易協議的基石。雖歷經多年,這兩大區域機構以貿易協定互相連接仍處於協商的初期階段。

經過過去10年的協商,歐盟-新加坡自由貿易協定(EU-Singapore Free Trade Agreement)希望改善歐盟與新加坡的雙邊貿易,新加坡是其在東南亞最大的貿易夥伴。此協定將於明年正式生效,並將幫助新加坡企業以及出口。

同時,這個貿易協定有一定的象徵意義。新加坡總理李顯龍將其稱為致力於建立多邊貿易體系。由於個別國家採取保護主義的單邊行動,以及否認多邊的方式及機構,多邊貿易體系倍感壓力。

李顯龍表示:「如果國家以單純的現實政治角度為基礎,他們可能會在短期內獲得利益。但從長遠來看,他們會失去很多雙贏的合作機會。」他認為,這樣的做法會加劇對抗,並進一步影響國際秩序的穩定。

這些話語再次暗示了新加坡對美國的領導力逐漸失去信心。雖然新加坡並非美國的條約盟友,這個富裕的城邦一直以來都是美國的重要盟友。近年來,新加坡一直鼓勵美國政策制定者推出全面的經濟提議,不然可能被其他強國取而代之。

在持續的中美貿易摩擦中,李顯龍似乎開始傾向北京一方。今年年初,他讚揚北京化解了華府對中國產品徵收關稅引發的對峙。這些行為將破壞貿易以及投資活動,並對新加坡這個依賴貿易的經濟體不利。

星展銀行高級經濟師謝光威(Irvin Seah)指出:「在全球貿易環境持續不明朗的背景下,這些具備法律約束力的貿易協定將有助提升新加坡的整體價值。」他認為這些自由貿易協定提供了「確定因素」,並提升了新加坡作為跨國企業戰略投資目的地的吸引力。

去年,歐盟是新加坡第三大貿易夥伴,雙方的貨物貿易金額超過710億美元,佔新加坡整體貿易額比重逾10%。 歐盟-新加坡自由貿易協定生效後,雙邊貨物貿易金額有望在未來5年內增長10%。新加坡將會對所有歐盟產品取消關稅。同時,歐盟也會對84%的新加坡產品取消關稅,並在未來3至5年內,對餘下16%的產品逐步降低關稅。

撰文:評論員Nile Bowie
原文:http://www.atimes.com/article/singapore-and-the-eu-fly-the-flag-of-free-trade/
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相片:AFP / Olivier Hoslet