在印度南部的泰倫加納邦(Telangana),選舉就是一場金錢較量。這也顯示了民主進程的天秤傾向有勢力的一方。亞洲時報(ATimes.com)報導

2014年,印度國民大會黨的一位候選人競選泰倫加納邦的地方議會席位,在競選活動期間花了890萬盧比。然而,他因2,500張選票之差落選,而新德里的黨內領導人則批評他過於吝嗇。4年後,這位候選人再次競選同一席位。他計劃至少籌集4,000萬盧比的資金,避免重蹈覆轍。

然而,印度選舉委員會規定每位立法會候選人的選舉花費不得超過280萬盧比,而下議院(Lok Sabha)的選舉費用則限定在700萬盧比以內。政客們嘲笑這些上限不切實際。在選舉結束後,每位獲勝者都宣稱他們遵守了此規定。因此他們帶著謊言進入了立法會。

自然,很多人會質疑這些候選人如何在長達一個月的競選活動期間,將這一大筆資金揮霍一空。

不同的政黨消息表示,通常一位候選人在活動期間至少需要200人的團隊陪同,舉起標語、派發傳單等。按照每人400盧比計算,每日的費用至少位8萬盧比。一個月累計的工資成本就超過240萬盧比。

假如餐單包括葷食和酒,這些競選團隊的人員的飲食開銷大約為300萬盧比。在投票當天,票站的人員非常關鍵,1,200名支持者每人大約1,000盧比,累計費用120萬盧比。

包括黨旗、海報、宣傳冊、T恤、帽子等宣傳材料的費用可達250萬盧比。候選人有時還會自掏腰包,購買戶外廣告牌進行宣傳。一輛配備良好音效的車輛在競選期間的費用大約為50萬盧比。如果需要進行改裝,讓候選人乘坐更為舒適的話,這個費用就是兩倍。此外,還需要付燃油費。

候選人的社交網絡團隊在競選期間不斷在網絡平台上造勢,這需要額外10萬至20萬盧比的支出。

媒體宣傳費用是支出的一個主要部分。除了向個別電視台、報紙支付費用外,候選人還需要向媒體管理層以及記者提供大筆額外經費,包括在黃金時段為其進行正面的報導,並對其對手進行負面報導,支出可達500萬至600萬盧比。

此外,每位候選人還需要準備一筆資金用於投票前賄賂選民。一位在海德拉巴(Hyderaba)選區獲勝的候選人系統性地籠絡選民所在的不同團體。

他所在選區的所有種姓團體(caste associations)分別獲得50萬盧比,近25個青年團體各自獲得了一輛汽車以及20萬盧比,每個寺廟則收到了5萬盧比。此外,一些居民福利團體要求挖掘一些新井,相關費用大約為30萬盧比。

撰文:評論員TS Sudhir
原文:http://www.atimes.com/article/the-big-fat-cost-of-winning-a-seat-in-an-indian-election/
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相片:AFP / Noah Seelam