A أصدر رئيس الإمارات الشيخ خليفة بن زايد آل نهيان عفو رئاسي للباحث البريطاني ماثيو هدجز الذي حصل على حكم بالمؤبد الأسبوع الماضي بتهمة التجسس لصالح الحكومة البريطانية.

قالت وزارة الخارجية والتعاون الدولي في بيان اليوم الإثنين أن هدجز سيتمكن من مغادرة الإمارات فور انتهاء الإجراءات بعد صدور العفو لصالحه وآخرين بمناسبة اليوم الوطني ال47 للإمارات.

وأكد وزير الخارجية أنور قرقاش على العلاقات المتينة بين البلدين وقال:«كان أمل الإمارات دائماً أن يتم حل هذه المسألة من خلال القنوات المعروفة لشراكتنا الطويلة. لقد كانت هذه المسألة بسيطة إلا أنها تعقدت بلا داع بالرغم من جهود الإمارات».

كانت السلطات الإماراتية احتجزت هدجز في 5 مايو/أيار أثناء قيامه ببحث عن  السياسات الأمنية في الإمارات في أعقاب الربيع العربي، بحسب تصريحات زوجته لوسائل الإعلام البريطانية. وحكمت محكمة إماراتية على هدجز بالسجن المؤبد في 22 نوفمبر/تشرين الثاني الجاري.

عبر وزير الخارجية البريطاني جيريمي هنت عن صدمته الشديدة واحباطه من الحكم، الذي قال أنه « ليس ما نتوقعه من صديق وشريك موثوق لبريطانيا».