想起40年前的「綠色革命」,農業科學家們悄悄地在亞洲主糧的種植方面取得了重大突破,開發了所謂的「潛稻」(scuba rice),能夠長期在水浸的環境下存活。還有一種抗鹼性的「海稻」(“sea rice”),農夫已經在中國北部沿海地區開始種植。亞洲時報(ATimes.com)報導

總部位於菲律賓的國際水稻研究所(IRRI)上月與全球農作物多樣性信託基金會(Global crop Diversity Trust)達成協議,將會提供永久性資金,用於保護和分享這種有超過136,000個品種的穀物,這種食糧目前每天養活35億人。

自20世紀60年代後期以來,中國一直致力於大米、小麥和粟米自給自足,但仍然無法滿足大米的需求。大米需求從1975年的1.25億噸增至2016年的2.61億噸,與4.84億的人口增長相一致。

IRRI位於馬尼拉東南部Los Baños的高科技設施已經研發出經改良的水稻品種,可以抵禦洪水和旱災,同時有助於跟上不斷增長的全球人口和消費者不斷改變的偏好。

IRRI的科學家利用其基因庫來實現針對全球極端氣候的基因突破。全球極端氣候已經威脅到主要稻米產區的生產,包括中國、印度和印尼這三大生產國和消費國。

「潛稻」最終將使在亞洲受到定期季候風襲擊造成水災的2千萬公頃稻田受惠,去年僅在南亞就有1,200多人喪生,並引發了對長期糧食不安全的顧慮。

一般稻米通常在被淹沒數天內死亡,但「潛稻」可以承受長達兩周或更長時間的水災,現在有500萬農民在印度、孟加拉、菲律賓和印尼種植,越南、泰國和柬埔寨則是未來的目標。

通過合作研究,IRRI和加州大學的科學家在過去40年內一直以標幟輔助導入(marker-assisted backcrossing)技術,從一種「印度奧里薩邦」品種的耐水性Submarino-1(sub-1)基因分離並轉移到其他受歡迎的水稻品種中。

該基因僅在水下時才會被激活,並有效地將植物置於休眠狀態,使其節約能量直至洪水慢慢退去。在通常情況下,水稻的莖會快速生長,使葉子離水,從而耗盡了植物的能量儲備。

在印尼,水稻覆蓋超過430,000公頃的洪水易發區,如南蘇門答臘的巨港(Palembang)和西爪哇的萬隆(Bandung),其中Ciherang sub-1是亞洲7種不同的防洪品種之一,於2012年首次發佈。

在正常情況下,大多數「潛稻」品種的平均產量約為每公頃4.5至6.5噸。據IRRI科學家所指,在洪水期間,即使被完全淹沒兩周後,Ciherang sub-1產量仍達3至4噸。

在IRRI基因庫中保存的是IR8的改良版,這是一種高產的「奇蹟大米」,它在20世紀60年代和70年代所謂的綠色革命期間將亞洲從飢荒的邊緣拉回來,當時這項創新改變了整個東南亞的農業。

該系列還包括野生稻米品種,這些品種已被用於開發耐受熱、抗旱以及抗病和蟲害的品種。有些還經修改以抵抗鐵中毒,這是一個影響非洲低窪地區水稻的常見問題。

撰文:評論員John Mcbeth
原文:http://www.atimes.com/article/a-rice-revolution-is-underway-in-asia/
更多:http://www.atimes.com/tag/atimeschinese
相片:iStock / Getty Images