本月,俄羅斯總統普京(Vladimir Putin)首次對新加坡進行國事訪問,並出席了在當地舉行的東亞峰會(East Asia Summit)。這是俄羅斯領導人首次參加這個區域領導人的聚會。外界認為此舉表明莫斯科試圖在地區事務中扮演更重要角色。亞洲時報(ATimes.com)報導

儘管俄羅斯近年來強調要發展與亞太國家的政治和商業聯繫,但該國主要著重與中國結盟,並深化與日本、南韓及印度的關係。克里姆林宮(Kremlin)對東南亞投放的注意力相對較少,但跡象顯示這正在出現改變。

無論從貿易機會抑或購買軍火及外交保護的角度出發,東盟(ASEAN)成員國對於加強與俄羅斯的政治、經濟及國防合作,以及該國更多參與地區的多邊機構,大都表示歡迎。

莫斯科希望為其國防工業、能源出口尋找新的市場。美國正加大制裁,限制與俄羅斯軍方及特定國防企業進行商業交易的個人、企業及第三方。美國希望以此來限制俄羅斯的武器出口,但這可能被地區買家反對。

根據瑞典智庫斯德歌爾摩國際和平研究所(Stockholm International Peace Research Institute)的數據顯示,在東南亞,俄羅斯國防企業在2010年至2017年銷售了總值達66.4億美元的軍備,超過美國同期45.8億美元的軍火銷售額。

受益於兩國在冷戰時期的關係,越南是俄羅斯在該地區最大的軍火購買國、貿易夥伴及盟友。河內在過去7年內購買了俄羅斯向該地區出口78%的軍火。

越南亦是唯一一個與歐亞經濟聯盟(EAEU)簽定了自由貿易協定(FTA)的東盟成員國。EAEU是俄羅斯領導的一個貿易團體,成員包括卡薩克斯坦(Kazakhstan)、白俄羅斯(Belarus)、亞美尼亞(Armenia)、吉爾吉斯(Kyrgyzstan)。

在訪問新加坡期間,普京與新加坡總理李顯龍重申正在協商中的EAEU,新加坡自貿協定即將結束。過去10年,兩國的雙邊貿易額由13.8億美元激增至53.8億美元。

分析師們認為與新加坡這樣的發達經濟體簽訂貿易協定將對EAEU有利,尤其是這將推動服務、投資而非僅僅降低關稅。

馬來西亞總理馬哈蒂爾(Mahathir Mohamad)卻表示有意加強與俄羅斯的軍事及貿易合作。在與普京會晤期間,他據稱要求莫斯科幫助維護和修理該國的俄製戰鬥機。

撰文:評論員Nile Bowie
原文:http://www.atimes.com/article/as-us-china-tussle-and-joust-russia-moves-on-seasia/
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相片:AFP / Roslan Rahman