資源匱乏的小國變身成為金融中心,這裡為一些處於灰色地帶的銀行及企業提供躲避國際監管的天堂,以此來改變國家的命運。亞洲時報(ATimes.com)報導

吉布提(Djibouti),非洲大陸上面積第三小的國家,卻找到了另外一條路:建立軍事基地。

這個以前被稱作法國索馬里蘭(French Somaliland)的彈丸之地位於紅海(Red Sea)的出海口,一些全世界最繁忙的航道途徑這裡通往蘇彝士運河(Suez Canal)。利用這個極具戰略意義的位置,吉布提將其領土出租給外國列強。

吉布提舊時的殖民國法國仍然在當地設有基地,美國、意大利、日本亦然。德國及西班牙則在法國的基地內駐紮了軍隊。

然後中國也來了。

當去年8月1日,北京正式宣佈在當地設立了首個海外軍事基地。吉布提完全變成了現代版的卡薩布蘭卡(Casablanca),每個人都在互相監視。

在吉布提市北部一個眺望海濱的現代豪華酒店內,穿著制服的西方軍官與士兵穿梭在中國商人和技術員中間,以及來自非洲、阿拉伯各國的顯赫人物。

由中國人民解放軍海軍(People’s Liberation Army Navy)維護的中國基地,位於首都以西的多哈雷(Doraleh),而所有其他國家的基地則在不到十公里以外的國際機場。

地緣政治對於吉布提來說是十分賺錢的生意。美國每年都向該國支付6,300萬美元租金,法國、中國、意大利每年的租金則分別為3,600萬美元、2,000萬美元和260萬美元。

在美國基地有大約4,000名士兵及菲律賓工人,在日本基地有180名士兵,而法國的兩個基地則有1,450名軍人。

中國的多哈雷基地毗鄰一個新港口,以及一條中國建造,長達759公里的新鐵路的終點站,從吉布提的海岸通往埃塞俄比亞首都亞的斯亞貝巴(Addis Ababa)。這條鐵路今年1月1日已開始商業運輸。

附近有一個非洲最大的自由貿易區,吉布提國際自貿區(DIFTZ)。這裡每日有數百輛貨車等候裝滿貨物運往埃塞俄比亞及吉布提以外的其他國家。

中國投資了35億美元的DIFTZ於今年年初開始運營,總面積達4,800公頃。官方表示,DIFTZ將會聚焦於物流、出口加工、金融支持服務、製造業及免稅商品貿易。

在地球上沒有任何地方存在這麼多軍事基地,而且這些軍事基地與競爭對手的距離不遠。這種近距離意味著任何事都有可能會發生,因為美國及其盟友正面對正在崛起的中國,這被認為是新冷戰的早期階段。

撰文:評論員Bertil Lintner
原文:http://www.atimes.com/article/djibouti-the-casablanca-of-a-new-cold-war/
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