菲律賓總統杜特爾特(Rodrigo Duterte)政府暫時授予中國電信公司(China Telecom Corp)領導的財團成為當地市場第三大電信運營商,此舉很可能引發法律和政治上的強烈反對。亞洲時報(ATimes.com)報導

中國電信與當地合作夥伴Udenna Group及其子公司Chelsea Logistics Holdings Corp推動,組建成一個名為Mislatel的財團。菲律賓華商黃書賢(Dennis Uy)是當地合作夥伴的擁有人,這些夥伴與杜特爾特關係密切。

杜特爾特繼在上周向Globe Telecom和菲律賓長途電話公司(PLDT)發出警告後便宣佈此舉,他決定利用一家中國電信公司來挑戰該國的雙頭壟斷(duopoly),並向外國競爭開放市場。

由於菲律賓憲法限制外資只能擁有公共事業40%的所有權,外國人被要求加入一個財團。據專家稱,該財團在一個每年收入約50億美元的公共事業中的競爭力有限。

杜特爾特在宣佈這筆交易時說:「我不是說現這兩間電信運營商很糟糕。但有很大的改進空間,我現時在我國並沒有看到這點。但如果對中國開放業務,該國財政、電子產品狀況良好,那麼將會有許多人受益。」

然而,這些觀點可能會受到挑戰。立法者已經開始關注與國家相關的中國電信在該國電信基建中獲得立足之地的安全和監控影響,還有招標程序的透明度,因為總統顯然偏好中國投資者。

幾十年來,開放菲律賓嚴重壟斷的公用事業和服務業一直是熱門話題。1987年通過的菲律賓憲法以保護國家主權為名,對關鍵業務的外國投資實行高度限制。

結果是電信、電力和基建行業也集中在少數強大的商業家族手中。菲律賓的電信業,特別是移動和互聯網服務,一直由PLDT和Globe Telecom的雙頭壟斷主導,它們分別由大亨Manny Pangilinan和菲律賓第一望族阿亞拉( Ayala ) 領導。

杜特爾特在2016年中期獲得開始掌權,獲勝部分原因在於他承諾徹底改革該國岌岌可危的基建、加強基本公共服務,並結束寡頭壟斷當地經濟的束縛。打破當地電信市場的雙寡頭壟斷是該議程的關鍵。

去年8月,在馬尼拉舉行物聯網(Internet of Things,IoT)會議期間,資訊通訊科技部(DICT)副部長Monchito “Mon”

Ibrahim公開表示,菲律賓的互聯網服務是全球最慢和最昂貴的。他說:「我們希望在本屆政府任期三分之一結束前,菲律賓能擁有良好的互聯網連接,至少合符其他東盟(ASEAN)鄰國的標準。」

中國電信財團,名義上由菲律賓華商黃書賢(杜特爾特在其家鄉達沃市的盟友)領導,他理所當然地中標,其餘所有競標者在不明朗的情況下被取消資格或撤回競標。

除了對投標程序缺乏透明度的擔憂之外,批評人士指中標者是由總統親自選的,但也有人擔心這筆交易對國家安全構成影響。

然而,杜特爾特政府似乎決心為了開放競爭和降低互聯網收費而採取行動,此舉將有可能提升他在基層的人氣。

此外一個外交因素是,該協議是在中國國家主席習近平訪問前數周發佈的,政府希望北京能夠兌現其早前的承諾,即為基建提供數十億美元的援助。

撰文:評論員Jason Castaneda
原文:http://www.atimes.com/article/duterte-calls-on-china-for-telecom-competition/
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相片:AFP via Presidential Palace / Richard Madelo