在穆卡拉(Al Mukalla),47歲的Ahlam多年來一直生活在赤貧之中。一年多前,她的丈夫患上前列腺癌,花光他的所有積蓄並使他需要長期臥床時,情況變得更糟。他數個月前去世,遺下Ahlam和4名孩子,以及另外一個分開住的妻子和其3名孩子。亞洲時報(ATimes.com)報導

Ahlam丈夫的退休金一共有30,000里亞爾(不到43美元),此金額不足以應付大家庭的每月開支。為了確保4至15歲的孩子每月都有食物,Ahlam不斷在附近尋找以賒帳形式出售商品的店主。她說:「我收到工資後會付錢給他們。當商品價格上漲時,許多店主拒絕以賒帳形式出售商品。」

這位母親明顯很憔悴,看起來就像一位老年婦女。根據她的說法,孩子們也很脆弱,而且患成長也受影響。她說:「市場上有食物出售,但我們沒法負擔。」

2015年3月,沙特阿拉伯領導了一個盟國聯盟,對伊朗支持的也門北部胡塞(Houthi)叛軍進行了無情的空中轟炸。戰爭開始轉向支持國際公認的也門政府,並停止了胡塞的快速軍事擴張。但成千上萬的空襲把全國各地的學校、醫院、道路和軍營夷為平地。

為了防止叛亂分子從伊朗獲得先進武器,沙特人在胡希控制的地區發起陸地、海上和空中禁運,迫使數百萬人處於大規模飢荒的邊緣。

聯合國人道事務及緊急救援副祕書長洛科克(Mark Lowcock)最近告訴安理會,也門正出現一場大饑荒,因為數百萬人無法獲得糧食。聯合國已將形容也門正經歷最嚴重的人道主義災難。

自2016年9月沙特支持的也門政府將中央銀行總部從胡塞控制的也門首都薩那(Sanaa)遷至南部城市亞丁(Aden)以來,數萬名公務員一直沒獲發薪金。

由於也門貨幣迅速貶值,人道主義局勢進一步惡化。2015年也門內戰開始時,里亞爾兌美元匯率為1美元兌215里亞爾,現已降至近美元兌700里亞爾。貨幣大眨推動了基本食糧的價格上漲。一些準時領薪的公務員抱怨說,由於政府自戰爭開始以來就沒有批准增加工資,他們的工資損失了一半以上。

當公務員Ashraf Omer在2008年受僱時,他的工資是45,000里亞爾,即210美元。現時他的工資是52,000,但卻只相等於75美元。這位38歲的老師在他簡陋的房子裡告訴本報:「我的工資在一小時內就會變成零。」

隨著人們努力應對不斷惡化的生活水平,也門政府似乎無法阻止貨幣進一步眨值。但它宣佈會為當地貿易商提供「補貼資金」,以便他們繼續進口必需品。

市民、貿易商和政府官員陷入同樣的困境,他們指該國沒有出現糧食短缺,短缺的是現金。

對於Ahlam和Ashraf來說,如果他們的財政狀況持續緊張,他們將被迫陷入更大的痛苦之中。Ahlam說:「我寧願不吃飯或喝水,也不願意外出行乞。」

撰文:評論員Saeed Al-Batati
原文:http://www.atimes.com/article/in-yemen-plenty-of-food-but-few-have-the-cash-to-buy-it/
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相片:Essa Ahmed / AFP