美國總統特朗普(Donald Trump)將印度和日本列為印太地區戰略合作夥伴的首選。與此同時,美國在本月初實施了另一輪制裁,以遏制伊朗發展彈道導彈計劃。

伊朗的制裁使新德里和東京與華盛頓的關係變得更加複雜,因為兩國都不同意美國制裁德黑蘭。在美國於本月初批准180天豁免後,伊朗將會繼續向印度、中國、日本和土耳其等8個國家運送少量石油。日本和印度都希望確保它們能夠獲得伊朗的石油和液化天然氣供應。日本現在從伊朗取得5%的進口石油,而印度僅次於中國,是伊朗石油第二大買家。

隨著日本和印度尋求與伊朗保持聯繫,美國在試圖將伊朗在經濟和政治上與全球各地隔離時面臨挑戰。如果伊朗與日本和印度等印度太平洋合作夥伴的利益趨同,建立有效聯盟將會更加容易,但這是一種非常罕見的情況。

一個關鍵案例可能是伊朗南部海岸的恰巴哈爾港(Chabahar port),印度正花費5億美元開發該港口。幾年前,巴基斯坦將印度從東西方的所有直接陸路封鎖後,恰巴哈爾港是連接印度與阿富汗最可靠的路線。

新加坡拉惹勒南國際研究學院(RSIS)資深中東和北非研究員杜希(James Dorsey)說:「除石油外,伊朗和恰巴哈爾港對印度很重要,因為兩者允許印度繞過巴基斯坦進入阿富汗和中亞。這種接入對印度本身以及作為印度對中國一帶一路的回應至關重要。」

日本公開討論了在恰巴哈爾港投資的意願,但鑑於美國的立場,這很難實現。現時,豁免可能會促使日本採取更積極的角色。由於兩國都試圖反擊中國,伊朗對日本和印度都很重要。

但日本尚未採取行動。東京能源經濟研究所高級經濟學家Yoshi Kobayashi告訴亞洲時報(ATimes.com,他「有點懷疑會否有任何日本公司打算在當前的地緣政治環境下加入這個開發項目,儘管日本政府表示感興趣。」

RSIS研究員高瑞連(Collin Koh Swee Lean)告訴本報:「基於地理位置,伊朗也是該地區的主要地緣政治參與者,所以印度和日本自然會考慮到這一點。印度和日本一直與伊朗保持著友好關係,例如,日本將毫不猶豫地為伊朗發聲。」

高瑞連說:「中國最近的收益似乎令日本感到不安。可能有人擔心,中國在中東和非洲日益增長的影響,而不僅僅是伊朗,可能會對日本的長期利益產生不利影響。然而,隨著日本首相安倍晉三(Shinzo Abe)最近訪華後的中日和解,兩國還就第三國的基建發展達成了合作協議。這次聯合行動的受眾之一可能是伊朗。」

高瑞連又表示,印度需要謹慎對待中國,新德里的外交政策方針強調不結盟。然而,面對中國的崛起,印度和日本之間的戰略夥伴關係可以得以加強,因為「印度在涉及巴基斯坦等一系列問題上對中國存疑」。

美國亦意識到,如果印度撤回或破壞2016年新德里與伊朗和阿富汗簽署的開發港口協議,伊朗會考慮邀請中國參與投資恰巴哈爾港項目。

撰文:評論員Peter J. Brown
原文:http://www.atimes.com/article/iran-could-be-the-key-to-cementing-india-and-japan-ties/
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