6.81億美元的資金被轉入馬來西亞前總理納吉布(Najib Razak)私人帳戶的消息曝光時,調查官們已經拼湊出了這筆資金如何從該國的主權基金一馬基金(1Malaysia Development Berhad ,1MDB)轉入其私人戶口的線索。亞洲時報(ATimes.com)報導

然而,納吉布對於這筆數億美元的資金則有另一番解釋,他聲稱錢來自沙特。一直以來,這位前總理否認涉嫌挪用一馬基金公款,宣稱在其個人帳戶裡發現的巨額資金來自一位沙特王子的「捐贈」,作為對納吉布以「伊斯蘭原則」(“Islamic principles”)來管治馬來西亞的認可。

沙特外長朱拜爾(Adel Al-Jubeir)在2016年被問到捐款一事時,稱這是事實並指這筆捐款「無任何回報的預期」。朱拜爾指出,馬來西亞總檢察長(Attorney General of Malaysia)在調查中並無發現任何不當行為,並以為這件事已經告一段落。

然而,最近朱拜爾開始改變口風。在近期出訪馬來西亞的過程中,他承認納吉布收到的數億美元「與沙特政府毫無關係」,這與他之前的解釋截然不同。此次為期3天的訪問是馬來西亞總理馬哈蒂爾(Mahathir Mohamad)自今年5月上任以來,首次有利雅德高層外交官到訪。

納吉布隨即否認沙特外長的新說辭,並在臉書(Facebook)上發佈了一系列據稱來自沙特王子的信件。他辯稱這些證據顯示這筆資金是來自沙特的捐款。他同時上傳了一張來自沙特財政部的轉賬收據。

根據美國司法部的調查顯示,這筆6.81億美元的匯款來自馬來西亞富商劉特佐(Low Taek Jho)相關的空殼公司Tanore Finance Corporation,而非來自利雅德。

當被記者問到朱拜爾反口是否為了取悅希望聯盟(Pakatan Harapan)執政的政府,馬哈蒂爾回應道:「有可能,但我不知道他在想甚麼。」馬來西亞外長賽夫丁(Saifuddin Abdullah)指,朱拜爾向他表示利雅德願意配合一馬基金的調查。

在朱拜爾到訪之前,馬哈蒂爾政府推翻了納吉布時代的一系列措施,這些措施將馬來西亞的外交、國防政策與利雅德結盟。這些行為被認為是違背了這個東南亞國家一貫不結盟(non-aligned)的外交政策立場。

納吉布對於海灣地區皇室的財富異常迷戀,並一直試圖尋找來自中東,包括沙特的投資。

馬來西亞國防部長莫哈末沙布(Mohamad Sabu)在上任前曾撰文警告指「馬來西亞在玩火」,並指馬來西亞應與利雅得保持一定距離。他寫道:「與沙特走得過近,馬來西亞就必須犧牲與卡塔爾、伊朗甚至土耳其的關係。」

撰文:評論員Nile Bowie
原文:http://www.atimes.com/article/mahathir-puts-saudi-arabia-at-a-diplomatic-arms-length/
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相片:AFP / Mohd Rasfan