澳洲軍艦已經抵達巴布亞新幾內亞,保護下周來此參加峰會的環太平洋國家(Pacific Rim)領導人。這暗示了這兩個鄰國的國防關係已被提升至新的水平。亞洲時報(ATimes.com)報導

在兩艘巡邏艦的護衛下,澳洲航母阿德萊德號(HMAS Adelaide)剛剛駛往巴布亞新幾內亞首都的莫爾茲比港(Port Moresby)。它將為亞太經濟合作(APEC)峰會領導人聚集的郵輪提供安全保障。

為了本月17至8日召開的峰會,澳洲特別部隊在巴布亞新幾內亞進行了為期兩個月的安全準備工作。這次出席峰會的各國政要包括美國副總統彭斯(Mike Pence)、中國總理李克強、俄羅斯總統普京(Vladimir Putin)及其餘18個國家的領導。

大約1,500名澳洲士兵參加了聯合安全任務小組(Joint Security Task Force),並配備了F/A-18F大黃蜂式戰鬥攻擊機( F/A-18F Super Hornet fighter jets)及MRH-90直升機。美國則提供海關船隻,印尼及新西蘭則幫忙培訓當地警察及軍隊。

這一舉動主要是為了防範出現恐怖襲擊,在中國在南太平洋及南中國海(South China Sea)不斷擴大影響力之際,向其發出了一個堅定的地區團結信號。

堪培拉與莫爾茲比上周出乎意料地簽署了一項協議,澳洲將重新開發隆布魯海軍基地(Lombrum Naval Base),並幫助巴布亞新幾內亞擴展其軍隊規模。事實上,中國此前也提出了類似的建議。

由美國在二戰期間建立,隆布魯海軍基地自1946年起由澳洲軍隊佔領,直至1974年該國從澳洲獨立。該基地主要用於加油及物資總站。

不讓中國踏足這個基地,對於澳洲和美國而言一樣重要。

美國在夏威夷的珍珠港、關島、日本橫須賀及華盛頓州擁有海軍設施,而美國海軍則部署在達爾文。澳洲西部艦隊總部靠近珀斯,海軍基地則位於達爾文及開恩茲。

現時尚未清楚隆布魯海軍基地在這個戰略平衡中的角色,現有的設施比較有限。澳洲海軍司令努南(Michael Noonan)指出:「這是一個很小的地方,那裡的設施沒有直升機降落碼頭。但我猜測我們將會看到新的發展,這極為重要。」

撰文:評論員Alan Boyd
原文:http://www.atimes.com/article/new-cold-war-arrives-in-papua-new-guinea/
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