上周五,有大約5萬名來自印度各地的農民在該國首都新德里遊行,他們要求貸款豁免,並為他們的農作物提供更有利可圖的價格。在208個組織的聯合陣線庇護下,農民向議會進發,在2019年的大選前引發了一場政治風波。亞洲時報(ATimes.com)報導

大選將在半年後舉行,反對派領袖終於意識到印度農村地區正醞釀農業危機,並試圖利用這個機會來圍攻由總理莫迪(Narendra Modi)領導的政府。在一個以農業驅動為榮的國家,農民票倉是一個關鍵因素。

農民從印度全國100多個地區來到德里,他們由聯合陣線全印度農民協調委員會(AIKSCC)領導。他們要求召開一次特別會議,討論與農民有關的問題 – 主要是貸款豁免和制定出售農產品的最低收購價(MSPs)。

農民最初的計劃是包圍議會並封鎖它,直至政府同意他們的要求。基於安全理由,警方不允許他們這樣做,因此達成妥協。示威人士被允許聚集在議會附近的杰特曼特(Jantar Mantar)街並表達他們的訴求,這凸顯了印度多層次的農業危機。

據印度農村人民檔案館估計,自1995年以來,大約有30萬農民在印度自殺。在大多數情況下是因為農作物失收後農民出現經濟負擔。失收原因有很多,如缺乏適當灌溉、昆蟲襲擊、不規則季候風吹擊或不良務農方法。

來自北方邦北部皮利比特(Pilibhit)區的52歲農民Nemchand也來到德里抗議。他從兩家銀行貸款,一家借了75,000盧比,另一家借了27,000盧比,他無法償還。

2017年3月,BJP在北方邦正式上台,承諾推行農民貸款豁免。有一個計劃已經實施,但它從未徹底地幫助到住在該州如Nemchand一樣的農民。Nemchand說:「我已經拿了兩筆貸款。政府只允許一筆貸款豁免。我該如何支付餘款?」

據印度斯坦時報(Hindustan Times)報導,北方邦的貸款豁免計劃原定能夠幫助700萬名農民,最終只有這數字的一半人能受益。部分受益人的貸款減免幅度低至1盧比。

農民的另一項重點要求是政府為各種農作物制定合適的MSP。這是農民向批發商出售產品的成本,批發商隨後又會將產品賣給零售商。農民通常得到的價格不到普通人購買農產品所付價錢的四分之一。根據抗議活動中分發的一本小冊子,一位農民每公斤番茄可獲5盧比,而在德里,零售商則以30盧比出售同樣的農產品。

農民長期以來一直要求實施M S Swaminathan的農業報告建議。該報告建議農民獲得的MSP應比加權平均生產成本至少高50%。然而,沒有州政府接受此建議。

一位不願透露姓名的農民表示,他計劃抵制下次大選。他說:「我來自旁遮普邦的Bhatinda。在2014年之前,莫迪在Bhatinda告訴我們,如果他成為總理,將會豁免所有農民貸款。上台後,他完全忘記了我們。」

身為記者兼活動組織者之一的P Sainath告訴媒體:「這只是一個開始,而不是高潮。有數萬名農民來到了德里。我們要欣賞他們的毅力。」他還指出,除BJP以外,其餘主要政黨都公開支持農民。

撰文:評論員Kunal Majumder
原文:http://www.atimes.com/article/opposition-leaders-unite-against-indias-brewing-farm-crisis/
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相片:AFP / Money Sharma