當新加坡總理李顯龍宣佈打算退休,讓位給人民行動黨(PAP)的年輕一代時,外界紛紛猜測誰能夠擔任這位長久執政領袖的接班人。亞洲時報(ATimes.com)報導

隨著上周財政部長王瑞傑(Heng Swee Keat)被任命為PAP的第一任助理秘書長,問題的答案逐漸浮出水面:他將會成為這個國家的第四任總理。長期佔主導地位的PAP目前在新加坡議會中擁有89個民選議席中的82個。

現年66歲的李顯龍在2015年大選之後宣佈,將在年滿70歲之前卸任,儘管有人認為這件事會更早發生。預計李顯龍在退位後將擔任總理「顧問」或「導師」。

去年12月,李顯龍的前任吳作棟(Goh Chok Tong)在臉書(Facebook)上發帖強調領導層過渡的敏感性以及對持續很久的選拔過程表示擔憂,呼籲「第四代」(fourth generation,4G)在未來6至9個月內選出繼任者。

4G領導層的16名部長和政治官員在今年1月發表聲明,表示他們將「及時」選出一名領導人。

吳作棟的言論反映出這個富裕城邦國家公民的擔憂,他們當中有許多人對領導層過渡中的猶豫不決感到不安。

王瑞傑這位友善和低調的財政部長與49歲的教育部長王乙康(Ong Ye Kung)和49歲的工商部長陳振聲(Chan Chun Sing)同為總理候選人。

陳振聲被認為是黨內領袖的最愛,曾被廣泛推測為李顯龍的接班人,但被任命為PAP的第二助理秘書長。

李顯龍的副總理張志(Teo Chee Hean)賢和尚達曼(Tharman Shanmugaratnam)都辭去了他們的委員會職位,為新一代領導人讓位。有學者預計,王瑞傑將與李顯龍密切合作,共同制定選舉戰略。

新加坡有亞洲最不對稱的民主國家之一的聲譽,意味著很少有人期望PAP會面臨來自不同反對黨的任何重大挑戰。自20世紀60年代末以來,PAP一直佔據90%以上的議席。

撰文:評論員Nile Bowie
原文:http://www.atimes.com/article/singapore-shakes-as-lee-looks-to-retire/
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相片:AFP / Brendan Smialowski