隨著人們對營養豐富的綠色食品的消費越來越多,位於印度西部的馬哈拉施特拉邦(Maharashtra)的部落農民設法保存了722種瀕臨滅絕的地方品種或傳統品種的稻米、豆類和高粱。

地方品種是一個被人類栽培的具有歷史起源、獨特身份且沒有被作物改良的動態種群,並且通常具有遺傳多樣性,能適應當地情況並與傳統農業生態系統相關聯。

在廣泛種植穀物和蔬菜之前,部落農民花費了大量工序來識別和採集本土穀物和蔬菜。專家說,這些糧食作物比通過集約化工業化種植的雜交種更有營養。每種類型,如大米或野生蔬菜,都有多種具有不同健康益處的品種,可被視為「超級食品」。與雜交作物相比,它們對惡劣天氣條件的抵抗力也更強。

BAIF是位於浦那(Pune)一個名為馬哈拉施特拉邦基因銀行項目(Maharashtra Gene Bank Project, MGBP)下的非政府組織,於2005至2006年開始在92個村莊(主要是部落村莊)保護、管理和恢復本土種子。他們在Nandurbar、Palghar、Pune、Ahmednagar和Gadchiroli五個地區運營。BAIF志願者接觸當地部落的農民,以了解當地的大米、小米、高粱、穀物、油籽、豆類、蔬菜和野生蔬菜的品種。

這些地方品種比通過工業化農業生產的作物更有營養。該項目負責人桑傑帕蒂爾(Sanjay Patil)說:「我們需要我們所吃的食品中含有數百種穀物和蔬菜,這些穀物蔬菜是人體所需營養素的來源。而如今我們只食用3或4種穀物蔬菜,如一種豆類、一些油籽、一種或兩種水稻品種,這造成了我們營養不足。這也就是為什麼人們會患糖尿病或肥胖症等許多生活方式引起的疾病的原因了。」

Sunil Bhoye在他8英畝的土地上種植了各種野生蔬菜。他展示了一些品種,其中一個被稱為「Titu」,看起來像一米長的劍或黃瓜,重量超過五公斤。另一種是黃色或黑色的、幾乎是圓形的大米。所有這些都是十年前瀕臨滅絕的本土品種。

帕蒂爾說:「我們注意到一些品種,如紅米,有利於增加血紅蛋白,而有少數品種可以讓你的胃飽而不多食,還有其他品種則有助於對抗營養不良等等。當然,我們在部落領導人的幫助下,保留了每個品種的記錄。」

Bhoye,35歲,來自於Konkana部落,在他的農場裡有一個三室住宅作為農作物展示中心。他說:「直到2005至2006年,包括我在內的所有村民都會種植市場上流行的大米品種。在剩下的幾個月裡,他們將遷移到距離村莊100多公里的Thane或Navi Mumbai,在建築工地進行勞動。當BAIF志願者找我們參與保護本土種子的項目時,我想試一試。」

帕蒂爾說:「自從我們開始,我們就在當地的鄉村蔬菜市場閒逛,尋找不同外觀的蔬菜、大米等等。由於大多數這些村莊和部落地區都在城市附近,它們已經變成了雜交品種,因此,我們不得不對市場進行廣泛調查。」然後,通過蔬菜供應商,BAIF研究員到達了種植本土作物品種的部落。他們說服了部落農民並讓感興趣的人加入,其中就包括Bhoye。

BAIF還在部落地區的學校進行調查,要求所有學生了解他們的祖父母會吃什麼,以及他們的父母和他們自己吃什麼。帕蒂爾說:「祖父母的在常規食物中有100多種稻米、豆類和蔬菜,而父母的只有30-35個品種。孩子們更少,只有4-5個品種。」

Bhoye說:「我和一個名叫Prabhakar Gavit的自願參加的部落青年在附近的小村莊里挨家挨戶地詢問他們是否仍然種植本地品種的大米和其他蔬菜。他們中的一些人仍在種植這些品種供家庭食用。」他們購買了這些品種並開始在他們的農場種植,生產種子並開始將它們分發給附近的農民。他補充說:「因為部落成員不相信生產會減少,他們也不會獲得足夠的收入等等,這一過程一直很緩慢。」

Prabhakar說:「在過去十年中,我們說服了來自15至18個村莊的300多個部落農民,其中包括40多個村子,以轉向種植本土作物品種。」今年他們共同種植了3500公斤各種糧食作物。在開花季節,最需要雨水的時候,雨就停了。但是因為大多數品種不需要像混合品那樣多的水,大量生產仍然是有可能的。 他說:「如果降雨充足,產量會更高。」

帕蒂爾說:「地方部落的一兩個族民已成為本土種子的研究人員、推動者和保護者。他們說服部落選擇本土品種,並且記錄每個品種的高度、生長模式、顏色和需水量。」

這些努力已經得到了回報,因為他們722個地方品種能夠生產6,700公斤大米、穀物、豆類和油籽,並在92個村莊建立了27個地方中心。超過200名社區部落領導人已經在五個地區接觸了5000多名部落農民。他們還確保將這些知識傳授給孩子,因為他們希望這種做法能持續下去。

帕蒂爾說:「所有這些品種現在或在不久的將來都會滅絕,因為大多數部落已轉向在市場上出售的雜交品種。功勞應歸於部落,而不是BAIF。一旦我們完成了這個項目,我們希望部落繼續種植本土種子。」

帕蒂爾說,他很高興已經有許多組織向BAIF獲取本土種子。

與BAIF有關的部落農民發現了53種本土種子中33種是大米。他們還申請了基於《2001年植物品種保護和農民權利法案》(Protection of Plant Varieties and Farmers Right Act, 2001)下的註冊。然而,他們正在努力使這些品種得到註冊,並聲稱如果他們來自任何農業大學,它們現在就已經被註冊了。

撰文:Varsha Torgalkar
原文:Amid hype for superfoods, Indian tribals save nearly-extinct crops
更多:http://www.atimes.com/tag/atimeschinese
相片: 印度時報/Suman Reddy D