經過26天的飛行,中國嫦娥四號探測器在1月3日早上成功著陸在月球背面,隨即向地球發送全球首張近距離拍攝的月背相片。

中國探月與深空探測網報導,嫦娥四號在周四早上10時26分成功著陸在月球背面東經177.6度、南緯45.5度附近的預選著陸區。

探測器首先在月球表面100米高處懸停,對障礙物和坡度進行識別,並自主避障;選定相對平坦的區域後,開始緩速垂直下降。約在11分鐘30秒後,嫦娥四號自主著陸在月球背面南極-艾特肯盆地內的馮·卡門撞擊坑內。降落過程中,探測器拍攝了多張相片。

在地面控制下,通過「鵲橋」中繼星的中繼通信鏈路,嫦娥四號探測器進行了太陽翼和定向天線展開等多項工作,建立了定向天線高碼速率鏈路。在11時40分著陸器監視C相機獲取了世界第一張近距離拍攝的月背影像圖並傳回地球。

上月8日早上,運載嫦娥四號的長征三號乙火箭在西昌衛星發射中心成功發射。探測器經歷地月轉移和近月制動,在12月30日順利進入預定的月球背面著陸準備軌道,再環月飛行四天,在月球背面軟著陸。

嫦娥四號探測器由著陸器和巡視器組成,共配置包括2台國際合作載荷在內的8台有效載荷,其中著陸器上安裝了地形地貌相機、降落相機、低頻射電頻譜儀、與德國合作的月表中子及輻射劑量探測儀等4台載荷﹔巡視器上安裝了全景相機、測月雷達、紅外成像光譜儀和與瑞典合作的中性原子探測儀。

這些儀器將在月球背面通過就位和巡視探測,開展低頻射電天文觀測與研究,巡視區形貌、礦物組份及月表淺層結構研究,並試驗性開展月球背面中子輻射劑量、中性原子等月球環境研究。此外,著陸器還搭載了月表生物科普試驗載荷。嫦娥四號任務為中外科學家提供了太空探索的機會。

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嫦娥四號探測器 相片: 中央電視台
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月背表面 相片: 中國探月與深空探測網

英文版:The Great Gig in the Sky: China on the dark side of the moon