中國海軍一個編隊17日抵達馬尼拉,開始對菲律賓首都進行為期5天的首次訪問。

當日上午10時,中國海軍第三十批護航編隊緩緩靠泊馬尼拉南港碼頭。菲方為中國海軍艦艇編隊到訪舉行了歡迎儀式,中國駐菲律賓大使館公參檀勍生率領使館館員、中資機構、華僑華人代表共200餘人在碼頭迎接,菲海軍艦隊副司令布爾吉諾準將及菲海軍官兵代表參加歡迎儀式。

編隊由中國海軍導彈護衛艦蕪湖艦、邯鄲艦和綜合補給艦東平湖艦組成,在去年8月完成護航任務後開始回程並到沿途國家靠港訪問。

在記者會上,菲律賓軍方官員發表簡短歡迎詞,稱中國海軍這次的訪問表明兩國政府和兩國海軍正為加強雙邊關係繼續做出努力,並通過海軍外交增進地區的和平、穩定以及海上合作。

緊接著,編隊指揮員許海華少將發言說,在兩國領導人的戰略引領下,兩國建立了全面戰略合作關係,編隊官兵帶著和平、帶著​​友誼、帶著共同發展、共享繁榮的美好願景訪問馬尼拉。

訪問期間,安排的活動包括邀請當地民眾登艦參觀,並安排官兵上岸與民眾互動。

造訪馬尼拉之前,中國這支護航編隊剛訪問過柬埔寨。馬尼拉是編隊訪問的最後一站,地處菲律賓群島中最大的島嶼——呂宋島,是菲律賓最大的城市和經濟、文化、交通中心,也是菲律賓最大的港口城市。

此次訪問將為2019年中國海軍首次訪問菲律賓。菲律賓海軍發言人札塔(Jonathan Zata)表示,這體現了中菲兩國海軍的友好關係。兩國海軍可通過持續接觸增強交流,這將有助於雙方避免在海上發生「溝通不良」或「不當處理事件」的情況。

這也是杜特爾特2016年6月就任菲律賓總統以來,中國軍艦第2次來訪。第一次是在2017年4月30日,當時中方派出導彈驅逐艦長春艦、荊州艦,以及補給艦巢湖艦,停靠在杜特爾特的家鄉達沃市(Davao)海港。

自從2016年上任菲律賓總統以來,杜特爾特試圖推行靠近中國、疏遠美國的政策。但是,最新的一項民調說,菲律賓民眾仍然最信任他們的長期盟友美國,而中國和俄羅斯則是最不受信任的國家。

目前,中菲兩國正因南海爭議處於「海上敵對」狀態,2018年5月,中國海軍直升機騷擾了菲律賓海軍船隻。