乍看之下,越南的社會主義醫療體系看起來十分健全且貼心,這是衡量執政共產黨提供重要公共財能力的一個關鍵指標。然而在表面之下,變化的人口結構以及財務困境正發出不健康的訊號。亞洲時報(ATimes.com)報導

與世界上很多富裕的國家不同,大部分越南人可以獲得國家資助的國家醫療保險。這個社會主義國家的平均壽命達到76歲,僅比美國少2年。

很多越南人在數年的快速經濟發展期間,已經累積了足夠的財富用於購買私人保險,從而享受比公共醫保更好的醫療保障。

然而,越南的醫療體系面對多個問題。儘管該國近年來積極推動越南社會保險的公共保險計劃,但是截至去年該國超過1,000萬,計為13%的人口並無任何保險。

世界銀行發布的一份名為越南公共支出回顧的年度報告顯示,由於超出預期的醫療開支,每年大約200萬越南人跌入貧困線以下,主要受影響的是一些沒有保險的人士。

越南人口正在老化,儘管這個問題並無泰國、日本等人口疾速老化的國家嚴重。年齡超過60歲的人口在2024年將佔越南總人口的21%,目前佔比為12%。 現時越南的年齡中位數是26歲,然而該國也是亞洲人口老化速度最快的國家之一。

國際貨幣基金組織去年發布的報告指「越南面對未富先老的風險」。事實上,越南年齡介於15至64歲的勞動人口已在2013年達到峰值,而該國的人均國內生產總值則剛超過5,000美元大關。

相比之下,南韓及日本在達到各自人口峰值之際,人均收入已分別達到3.2萬美元及3.1萬美元。越南與它們仍相距甚遠,政府預計人均GDP直至2035年才能達到1萬美元。

同時,照顧這些越南老人的成本十分高昂,不僅僅是因為該國的人均壽命在東南亞位居第二。

據新聞報道,現時越南60歲以上的人口中僅有30%享受國家退休金,不到10%的老人沒有任何積蓄。

國際貨幣基金組織預測按照現有的水平,到2050年,越南的養老金開支將會使政府支出佔國內生產總值的比重提升8個百分點,超過其餘12個亞洲國家的增速。

越南社會保險計劃已面對長達數年的財務困境。這個基金涵蓋了一部分醫療開支、退休、生育及失業保險,但經濟學家警告該基金有可能在2021年出現赤字。

更重要的是,儘管政府承諾提供全民福利,但是國家在醫療上的開支卻在過去三年不斷下降。2018年,政府在醫院的預算僅為1.37億美元,低於2017年的金額。

撰文:David Hutt
原文:Graying Vietnam can’t afford to get old
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相片:AFP / Dale de la Rey