柬埔寨執政黨人民黨曾經因其政府不干預的經濟政策聞名。但最近該黨突然倒向經濟民粹主義,一些代價高昂的政策正在損害外界對於執政黨長期以來的經濟管理及政策方向的信心。亞洲時報(ATimes.com)報導

在去年7月大選之前,柬埔寨總理洪森頻頻視察該國的服裝工廠,這是柬埔寨最主要賺取外匯的行業,也是主要票倉之一。

為了遊說一直以來支持反對派的服裝廠工人,洪森承諾為服裝行業的約80萬名工人提供更高的薪資以及新的獎金。

萬神殿宏觀經濟的高級亞洲經濟學家Miguel Chanco卻認為,柬埔寨政府最近提高最低工資的舉動可能是「搬石頭砸自己的腳」。

加薪、額外的獎金對於很多公司意味著成本會過高,尤其是一些小型的服裝加工廠老闆。他們在激烈的國際競爭中掙扎著維持盈利。

此外,歐盟預計很快將撤銷對柬埔寨的零關稅市場准入待遇,以此來懲罰洪森的反民主打壓行為,包括柬埔寨法院下令要求解散反對黨救國黨。

在過去30年間,人民黨政府幾乎對經濟採取不干預政策,讓市場決定薪水、價格並提供稅務優惠吸引海外投資者。

儘管外界一直批評柬埔寨的政府腐敗以及極其有限的勞工權利,政府的政策仍然帶來了一定的成效。柬埔寨的自由市場政策讓該國的經濟在2000年前後快速增長,從而確保了人民黨的執政黨地位。

Chanco認為,自2013年大選後,「人民黨的政策核心在於民粹主義,以及在很多例子可看到的,本質上的干預主義」。當時反對黨救國黨聲稱要提高工人工資,並提出了其他民粹主義措施,幾乎擊敗了人民黨。

直至2013年前,服裝行業工人的最低工資幾乎停滯,人民黨「在過去5年借鑒了救國黨提高最低工資的做法。」

按照人民黨在競選中的承諾,服裝工人的每月最低工資由去年的170美元升至本月1日的182美元,這是2012年最低工資61美元的近三倍。

據估算,最新的最低工資上調以及獎金發放,今年將會對該國服裝行業雇主帶來額外9,000萬美元的成本。

去年12月,數千名服裝廠工人罷工,他們要求雇主一次性發放資歷補貼,而非分兩筆支付。事件過後,大約1,200工人因參與「非法罷工」,被位於柬埔寨首都的服裝工廠解雇。

撰文:David Hutt
原文:Hun Sen’s populism hangs by a thread
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相片: AFP/Tang Chhin Sothy