馬來西亞旅遊同業協會(MATTA)主席拿督陳國良促請大馬政府提供中國及印度遊客免簽證,以促進該國旅遊業。

該總會對大馬政府從今年1月1日至12月31日,為中國和印度遊客延長15天免簽證一事表示讚賞。

陳國良表示,無論如何,相較於延長有關政策,政府應致力為特別是來自中國和印度的遊客提供免簽證服務,以吸引更多遊客到訪,讓大馬成為著名旅遊目的地。

他指出,2017年東盟國家的遊客人數錄得正面增長,其中泰國增長7.8%、新加坡增長6.2%、以及菲律賓增長11%;但前來大馬的遊客數量卻下降了3%,遊客數量為2595萬人次,而2016年則為2676萬人次。

泰國提供簽證便利吸引外國遊客,特別是歡迎中國及印度遊客,而印尼也給予169個國家包括中國及印度免簽證。自2014年以來,免簽證政策每年帶來20%的遊客增長。

陳國良以泰國為例,指該國最近延長豁免包括中國和印度在內的21個國家遊客的抵達簽證費用,直到2019年4月30日,是一種提供吸引外國遊客特別是歡迎中國和印度遊客前來觀光的簽證便利。

陳國良認為,馬來西亞可以崛起成為假期旅遊強國,若政府提供遊客免簽證,尤其是來自中國及印度遊客。

根據大馬旅遊局的數據,同比2017年,在2018年首9個月,到我國的中國遊客人數增加34.2%,印度遊客增加10.4%。

他認為,隨著中國和印度遊客的增長,政府應該藉此機會吸引這兩個頂級市場,讓兩國遊客可方便且無憂地進入境。馬來西亞政府應該讓中國和印度遊客的免簽證旅行成為一個議程,以確保大馬不會在競爭中失利。