巴基斯坦從中國購買了4艘多用途護衛艦,雙方消息人士近日宣佈,第一艘正在建造中。據說它們是054A護衛艦的出口版,這是中國海軍最先進的導彈護衛艦。以巴基斯坦海軍的話來說,它們將有助提升該國維持阿拉伯海權力平衡的能力。

但海軍專家,尤其是印度的海軍專家,對此主張提出質疑。

國有的中國船舶工業總公司(CSSC)於12月底表示已開始在上海的滬東中華船塢廠建造054AP型護衛艦。據報導指,這4艘戰艦將在2021年被運往巴基斯坦。

雖然054A型能夠進行反艦、反潛和防空任務,但已退休的印度海軍準將準將Abhay Kumar Singh質疑把這些護衛艦併入巴基斯坦艦隊對印度構成可信威脅的可能性。

Singh告訴亞洲時報(ATimes.com:「購入054A型護衛艦不會增加巴基斯坦海軍的力量水平。相反,它們將會取代舊的英國21型護衛艦。」

這位退休的印度官員承認,054A型護衛艦肯定會增強巴基斯坦海軍的能力。然而,Singh指出,這樣的模規只是與印度的塔爾瓦級護衛艦(Talwar class Frigate)大致相約,而且「西部艦隊有6艘這種級別的艦艇正在服役,還有4艘正在預訂中。」

巴基斯坦正努力使其海軍現代化。據報導指,除了這4艘新型護衛艦外,中國還將為巴基斯坦海軍建造8艘潛艇,而土耳其亦將為巴基斯坦海建造4艘巡邏艦。土耳其國營的STM國防工程公司還在2016年向巴基斯坦運送了一艘海軍艦隊油輪,並將把其3艘奧古斯塔級90B潛艇(Agosta 90B-class submarine)中的兩艘升級。

新加坡拉惹勒南國際關係學院(S. Rajaratnam School of International Studies)軍事研究項目的海軍分析師Ben Ho認為,巴基斯坦將努力縮小與印度海軍的實力差距。他說:「當054A型護衛艦投入服務時,它將成為巴基斯坦武器庫中最具戰鬥力的戰艦。然而,雖然與現有的巴基斯坦水面作戰船艦相比,新船艦的能力顯著提升,但它不會在很大程度上抵消區域海軍平衡,這在目前和可預見的未來來說也是對印度較為有利。」

巴基斯坦承認,新型護衛艦將支持確保國際航道的營運。鑑於北京與伊斯蘭堡之間的關係愈來愈密切,以及中國軍艦在印度洋西部的存在愈來愈頻繁,中巴在該地區的定期聯合巡邏在未來可能成真。

Singh表示,中巴戰略合作具重要的地緣政治邏輯,加強合作關係是合理的預期。他說,鑑於中巴經濟走廊(CPEC)的戰略要求,兩國之間的海上協調勢必增長。

儘管如此,由於中國現時在吉布提設有軍事基地,並據說正考慮在巴基斯坦的瓜達爾(Gwadar)建立一個新海軍設施,「在不久的將來不能排除在印度洋會有中巴聯合巡邏」。

Ho還認為,CPEC和瓜達爾港是中巴海軍合作的推動力。他說:「我們可以期待這種合作在不久的將來會增加,因為一度成為熱話的CPEC已經成型。瓜達爾港是該基建項目的關鍵節點,據信中國正考慮以它或附近的吉沃尼港(Jiwani)作為潛在的海軍基地。」

撰文:評論員Emanuele Scimia
原文:http://www.atimes.com/article/pakistans-new-chinese-built-frigate-is-no-game-changer/
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相片: AFP / Yamil Lage