對於台灣總統蔡英文及民進黨(DPP)來說,2018是一個充滿挑戰的年份,因為他們由於經濟滯停、工資持平、不成功的改革、來自大陸的選舉干涉以及武力威脅等原因而在去年11月的選舉中慘敗。亞洲時報(ATimes.com)報導

然而這一年並非沒有正面消息的,包括上月底對2018年第1,100萬名訪台遊客的歡迎。這位遊客是日本公民,在桃園國際機場受到熱烈歡迎,並獲得2張免費機票、1張為期3天的台灣高鐵旅遊通行證,以及台北、花蓮、台東和高雄五星級酒店的免費住宿。

這標誌著台灣首次在一年內接待1,100萬海外遊客。2017年和2016年遊客人數為1,070萬,2015年為1,040萬。

值得注意的是,創紀錄的台灣遊客數量似乎否定了批評者的聲音,他們認為蔡英文拒絕承認「九二共識」(1992 Consensus)中的「一個中國」(one China)原則,嚴重損害了台灣的旅遊業。

2016年蔡英文當選後,北京積極阻止大陸人訪台,導致2018年僅有230萬大陸人到訪台灣,低於2017年的270萬人次和2016年的350萬人次。

為了彌補這個損失,台北推遲了當地的補貼和其他努力,以鼓勵該地區其他國家的遊客到訪。作為政府新南向政策(New Southbound Policy)的一部分,來自6個東南亞國家的遊客如果持有澳洲、加拿大、日本、南韓、紐西蘭、美國、英國或任何一個歐盟神根公約(Schengen)國家的居民卡或簽證,則可免簽證入台,有效期為10年。

由於11月24日的選舉後國民黨(KMT)上台,許多人尋求與北京建立更溫暖的關係,遊客人數可能會進一步上升。

在國民黨的韓國瑜去年11月24日當選高雄市市長,推翻國民黨近20年的統治後,高雄似乎成為了大陸遊客的主要受益者。韓國瑜最近提議在高雄建設一個額外的機場,以應對中國遊客帶來的預期衝擊。

如果中國大陸的遊客在2019年確實湧入台灣,國民黨領導的城市和縣的旅遊經營者的收入可能會大幅增加。這將無可避免地導致某些人將這些收益歸於國民黨親北京的企圖,忽略新南向政策的努力。

撰文:評論員Gary Sands
原文:http://www.atimes.com/will-mainland-chinese-flock-to-taiwan-in-2019/
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相片:Reuters / Tyrone Siu