Rekor ular terpanjang di Florida, Amerika Serikat tampaknya telah dipecahkan setelah seorang pria baru-baru ini menangkap seekor ular piton Burma sepanjang 5,5 meter.

John Hammond, seorang kontraktor pemindah ular piton yang bekerja pada Komisi Pelestarian Satwa Liar dan Perikanan Florida, menangkap ular yang dimaksud di daerah Florida Everglades pada tanggal 18 Desember, WSVN melaporkan.

Menurut pihak yang berwajib setempat, ular-ular seperti piton biasanya keluar dari tempat persembunyian mereka pada waktu cuaca dingin. Masyarakat sekitar telah diminta untuk menghubungi saluran telepon hotline untuk penanganan binatang spesies eksotis apabila menemukan seekor ular seperti piton.

Ular piton bersifat invasif dan mereka tidak memiliki predator alami di Everglades. Mereka dikenal sebagai pemakan kelinci dan tikus dan ini mengancam ekosistem setempat. Untuk itu, pemerintah di Florida selatan pun telah membuat sebuah program eliminasi piton. Pekerja-pekerja kontraktor pun disewa untuk memindahkan ular-ular piton didaerah tersebut untuk mengembalikan keseimbangan lingkungan.

Piton berukuran 5,5 meter dengan berat sebesar 68kg tersebut dipercayai sebagai ular piton terpanjang yang pernah ditangkap di negara bagian Florida. Ular tersebut akhirnya dimatikan.

Piton merupakan jenis ular yang tidak berbisa dan sering dijadikan hewan peliharaan. Namun, kekuatan lilitan ular piton dapat mengancam anak-anak kecil.

Original: Eighteen-foot python caught in Florida