作為美國歷史上首位進入白宮內閣的亞裔女性,也是第一位華裔,美國聯邦交通部長趙小蘭一直被視作少數族裔及女性的典範。近日,趙小蘭接受採訪,回憶起自己的成長過程和從政經歷。

《華盛頓郵報》報導,趙小蘭表示,自己生長在一個有6個女兒的亞裔家庭裡。 「我們經常自己開玩笑,說父親將來會為我們結婚花很多錢,或者說他以後有家業卻沒有兒子來繼承。但我們從來沒有真的為此感到沮喪,因為我的父母都非常有能力。他們讓我們深信自己可以做任何想做的事情。這不是出於傲慢,而是我們知道自己的價值。這種自我價值不由別人來衡量,是深植在我們自己身上的。」

趙小蘭有一張很小的照片,上面是她父親家鄉所在的小村莊:茅草房頂的小屋,雞群和豬群四處亂跑。她對自己說,如果父親能從那樣的環境走出來,克服那麼多的困難,作為他的女兒,她自己當然也可以。

趙小蘭於1953年在台北出生,祖父趙以仁是上海嘉定鄉村小學的一名教師,家境清貧,家裡的食物都靠自耕自足。這並沒有影響到趙以仁對獨生子趙錫成(趙小蘭的父親)的教育投資,趙錫成高中畢業以後,以優異的成績考取了上海交通大學航海專業。

1949年,趙錫成隨工作的「天平輪」抵達台灣,開始創業生存。他所在的船廠正由香港船王董浩雲經營。董浩雲很欣賞趙錫成的才華,覺得應該好好培養,於是便資助他到美國讀書。

趙錫成在美國開始籌備自己的航運公司,憑著良好的口碑,經常有客戶主動上門來要求合作。最終,趙錫成經營的福茂航運公司成了美國著名的航運公司之一。

趙錫成忙於工作的同時,也沒有忽視對子女的培養。趙小蘭8歲時來到美國,1975年,畢業於曼荷蓮女子學院,在父親的公司工作了兩年後,她被哈佛商學院錄取,畢業後進入美國花旗銀行。

趙小蘭自述,自己到華盛頓的時候並不認識什麼人,連想在里根總統的競選連任團隊里當個志願者都沒被錄取。

她說:「沒有人願意為我做擔保。花了不少時間我才找到一個人,這個人又幫我找到一個人,再找到下一個人,最後終於有人給了我一個機會當志願者,在里根的團隊裡做了4個月。」

「我一生都在為那些局外人奮鬥,我嘗試為他們發聲,確保人人平等,無論是做志願組織和平隊(Peace Corps)主席、非營利組織聯合基金會(United Way)總裁、或是勞工部部長的時候都是如此。我的管理方式一向是注重包容和參與。」

趙小蘭說:「人們可能把我看作局內人,但我從未忘記作為局外人時的感受,那種脆弱、害怕、覺得自己不會成功的感受。而尊重不同文化,以及願意相信他人,是幫助我的關鍵因素。」